za. mrt 2nd, 2024

De Japanse grootheid Shinji Ono nam zondag afscheid van het profvoetbal toen zijn ploeg uit de eerste divisie van de J-League, Consadole Sapporo, thuis met 2-0 verloor van Urawa Reds in de laatste speelronde van het seizoen.

De voormalige middenvelder van Samurai Blue en Feyenoord, geprezen als een voetbalgenie en een van de meest technisch begaafde spelers die Japan heeft voortgebracht, was met 44 jaar de oudste speler in de Japanse hoogste klasse.

Shinji Ono (C) van Consadole Sapporo neemt een vrije trap tegen Urawa Reds tijdens de eerste helft van een wedstrijd in de eerste divisie van de J-League in Sapporo Dome op 3 december 2023. (trainingswereld)

Ono maakte zijn eerste J1-wedstrijd in 11 jaar en droeg de aanvoerdersband, samen met het shirt met rugnummer 44 dat bij zijn leeftijd past, in een zwanenzangoptreden van 22 minuten tegen een van zijn voormalige clubs. Hij schudde handen met spelers van beide teams voordat hij onder luid applaus het Sapporo Dome veld verliet.

Hoewel hij langzamer is geworden, liet Ono nog steeds zien dat hij over een zijdezachte touch beschikt met een aantal indringende passes, waaronder één die leidde tot een vrije trap buiten het strafschopgebied in de 19e minuut, die hij naar behoren nam voordat hij werd vervangen door Supachok Sarachat.

“Het was maar kort, 20 minuten op het veld, maar ik heb het gevoel dat ik heb kunnen laten zien waartoe ik in staat ben”, zei Ono tijdens de ceremonie na de wedstrijd, met videoboodschappen van voormalig Feyenoord-ploeggenoot Robin van Persie en voormalig Japans middenvelder Junichi Inamoto.

“Ik wil ook een woord richten tot mijn moeder, die op 17 oktober is overleden. Bedankt dat je me op de wereld hebt gezet en me kennis hebt laten maken met dit prachtige ding dat voetbal heet.”

Shinji Ono (C) van Consadole Sapporo leidt zijn team het veld op voor een wedstrijd in de eerste divisie van de J-League tegen Urawa Reds in Sapporo Dome op 3 december 2023. (trainingswereld)

Sapporo eindigde het seizoen als 12e, terwijl de Aziatische kampioenen Urawa als vierde eindigden met 57 punten. Het lukte hen niet om Sanfrecce Hiroshima in te halen, dat de derde plaats vasthield met 58 punten door een late 1-0 overwinning op het als zevende geplaatste Avispa Fukuoka.

Urawa verdediger Alexander Scholz scoorde in de 58e minuut een penalty nadat de bal de voet van Sapporo aanvoerder Hiroki Miyazawa raakte en afketste op zijn arm. Voormalig Japan- en Porto-aanvaller Shoya Nakajima verdubbelde de voorsprong in de 72e minuut, toen zijn inzet met links door de benen van een verdediger in de benedenhoek belandde.

Ono is nog steeds de jongste voetballer van Japan die op een Wereldkampioenschap speelde, toen hij 18 jaar oud was tijdens het debuut van de Samurai Blue’s in 1998 in Frankrijk.

De inwoner van de prefectuur Shizuoka sloot zich in 1998 aan bij Urawa, slechts enkele maanden voor zijn eerste Wereldkampioenschap. Hij leidde zijn land naar de tweede plaats op het Wereldkampioenschap Jeugd, nu de U-20 Wereldkampioenschappen, in april 1999 in Nigeria en leidde een “gouden generatie” spelers, waaronder de middenvelders Inamoto, Yasuhito Endo en aanvaller Naohiro Takahara.

Maar de spelmaker scheurde zijn linkerknieband tijdens de Olympische kwalificatiewedstrijd tegen de Filippijnen in Sydney in juli van dat jaar, een blessure waarvan hij nooit volledig herstelde.

Ono werd niettemin de eerste Japanse speler die een grote Europese trofee won toen hij de UEFA Cup, nu de Europa League, won met Feyenoord in 2002, zijn eerste seizoen na zijn overstap van Urawa naar de Nederlandse grootmacht in de zomer daarvoor.

Ono speelde op de World Cups van 2002 en 2006 en scoorde zes doelpunten in 56 wedstrijden voor Japan. Hij keerde in 2006 van Feyenoord terug naar Urawa en won de volgende twee seizoenen de J1, Emperor’s Cup en Asian Champions League.

Later speelde hij bij het Duitse Bochum, Shimizu S-Pulse, Western Sydney Wanderers, Sapporo en het in Okinawa gevestigde FC Ryukyu, toen in de Japanse tweede divisie, voordat hij in 2021 terugkeerde naar Sapporo. Hij scoorde 29 doelpunten in 207 J1-wedstrijden.

Shinji Ono van Consadole Sapporo (2e van L) schudt de hand van spelers van Urawa Reds voordat hij gewisseld wordt tijdens de eerste helft van een wedstrijd in de eerste divisie van de J-League in Sapporo Dome op 3 december 2023. (trainingswereld)

De pas gekroonde kampioenen Vissel Kobe sloten hun eerste titelcampagne af met een 1-0 overwinning op Gamba Osaka en eindigden op 71 punten, zeven punten voor de winnaars van 2022 Yokohama F Marinos, die met 3-1 verloren bij Kyoto Sanga.

Marinos aanvaller Anderson Lopes maakte het enige doelpunt en bracht zijn totaal voor het seizoen op 22, waardoor hij samen met Kobe aanvaller Yuya Osako topscorer werd.

Yokohama FC degradeerde met 29 punten na een 2-1 nederlaag bij Kashima Antlers, dat vijfde werd. Nagoya Grampus zakte naar de zesde plaats na een 1-1 gelijkspel thuis tegen Kashiwa Reysol.

Kawasaki Frontale won met 1-0 bij Sagan Tosu, terwijl FC Tokio ook met 1-0 won bij Shonan Bellmare. Albirex Niigata won met dezelfde score van het bezoekende Cerezo Osaka.


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Verdy wil promotie veiligstellen op plek van eerste triomf

Voetbal: Vissel Kobe vindt eigen stijl, trotseert tegenslagen in opmars naar de top

Voetbal: Tranende Iniesta deelt liefde met fans in J-League afscheid