za. mrt 2nd, 2024

Tokyo Verdy versloeg JEF United Chiba zondag thuis met 2-1 en verzekerde zich zo van een plaats in de play-off finale voor promotie naar de eerste divisie van de J-League.

Doelpunten in de eerste helft van Hikaru Nakahara en Koki Morita zorgden voor de schade in het Ajinomoto Stadion, waardoor Verdy een ontmoeting boekte met Shimizu S-Pulse in de finale van 2 december in het Nationale Stadion van Tokio.

Verdy, een dominante topclub in het begin van de jaren ’90, heeft alleen een gelijkspel nodig om voor het eerst sinds 2008 weer terug te keren naar J1, nadat het dit jaar als derde eindigde in de tussenstand.

Koki Morita (R) kopt het tweede doelpunt van Tokyo Verdy tegen JEF United Chiba binnen tijdens de eerste helft van hun halve finale voor promotie naar de hoogste klasse van de J-League op 26 november 2023 in het Ajinomoto Stadion in Chofu, in het westen van Tokio. (trainingswereld)

S-Pulse, dat als vierde eindigde, bereikte de finale na een 0-0 gelijkspel thuis tegen het als vijfde geplaatste Montedio Yamagata in de andere halve finale van zaterdag.

“We hebben dit seizoen twee keer van S-Pulse verloren en we kunnen het ons niet veroorloven om weer van hen te verliezen”, zei Verdy-manager Hiroshi Jofuku. “Ze hebben spelers die niet in J2 zouden moeten spelen en het wordt een grote uitdaging.”

Chiba, dat de laatste play-off plek veroverde na als zesde te zijn geëindigd, begon snel op een koude, grijze middag in de hoofdstad en een doelpunt werd al na drie minuten afgekeurd.

Hiroto Goya miste vervolgens een gouden kans om de bezoekers op voorsprong te zetten toen hij na een voorzet vanaf rechts van Kazuki Tanaka van dichtbij werd gemist door Verdy-doelman Matheus.

Tokyo Verdy doelman Matheus (L) blokkeert een schot van JEF United Chiba’s Hiroto Goya (R) tijdens de eerste helft van de halve finale van de promotie play-offs van de teams uit de tweede divisie van de J-League op 26 november 2023 in het Ajinomoto Stadion in Chofu, in het westen van Tokio. (trainingswereld)

“We begonnen niet goed aan de wedstrijd en zij waren veel beter dan wij, maar één redding verandert alles”, zei Matheus. “Daarna scoorden we twee doelpunten en ik ben best blij.”

Die misser van Goya werd na 34 minuten afgestraft toen Verdy de leiding nam met een laag schot van Nakahara vanaf de rand van het strafschopgebied na een ingewikkelde opbouw.

Vlak voor rust bracht Verdy de wedstrijd zo goed als onbereikbaar. Morita profiteerde van de slappe passing en kopte de voorzet van Kosuke Saito binnen.

Chiba slaagde erin om een doelpunt terug te trekken met nog 12 minuten te gaan dankzij de goed genomen afwerking van invaller Hiiro Komori, maar ondanks een golf van late druk, waren ze niet in staat om verder in te lopen.

“Resultaten zijn alles en we zijn natuurlijk erg teleurgesteld,” zei Chiba manager Yoshiyuki Kobayashi.

“Verdy heeft veel individuele kwaliteit en is sterk in de verdediging en liet ons niet ons spel spelen. We hadden kansen in de eerste en tweede helft, maar we misten de kwaliteit die we nodig hadden om ze weg te spelen.

Machida Zelvia en Jubilo Iwata pakten dit jaar de twee automatische promotieplekken van J2.


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Kamada, Doan teruggeroepen voor WK-kwalificatiewedstrijden Japan

Voetbal: Minamino teruggeroepen, Kamada, Doan uit voor vriendschappelijke wedstrijden Japan

Voetbal: Endo, Mitoma in Japanse selectie voor vriendschappelijke wedstrijden Duitsland, Turkije