za. mrt 2nd, 2024

Na jaren van ondermaats presteren in de tweede divisie gaat Tokyo Verdy dit weekend de play-off finale in voor een plaats in de Japanse hoogste klasse in de hoop een nieuw hoofdstuk te kunnen beginnen in de geschiedenis van de club in het National Stadium.

Het ooit zo dominante Verdy, dat in 1993 het eerste J-League kampioenschap veroverde in de hoofdstad, gaat de finale van zaterdag in tegen Shimizu S-Pulse in de wetenschap dat een gelijkspel genoeg is om voor het eerst sinds 2008 weer terug te keren naar J1.

Hiroshi Jofuku’s ploeg eindigde als derde in het J2 klassement en hoefde alleen maar een nederlaag te voorkomen in de halve finale van zondag tegen het als zesde geplaatste JEF United Chiba. De ploeg won comfortabel met 2-1 dankzij doelpunten in de eerste helft van Hikaru Nakahara en Koki Morita.

Koki Morita (2e van R) viert feest met zijn teamgenoten van Tokyo Verdy nadat hij heeft gescoord tegen JEF United Chiba in de halve finale van hun play-off voor promotie naar de hoogste klasse van de J-League op 26 november 2023 in het Ajinomoto Stadion in Chofu, in het westen van Tokio. (trainingswereld)

“Het zou het moeilijker hebben gemaakt als we de wedstrijd (tegen JEF) waren ingegaan met de gedachte dat we alleen maar gelijk hoefden te spelen en hetzelfde geldt voor de finale,” zei Verdy-verdediger Hiroto Taniguchi. “We zijn zo ver gekomen, dus we willen ervoor zorgen dat we de klus met een overwinning klaren.”

“We genieten meer van deze situatie dan dat we druk voelen. Verdy heeft daar (in het National Stadium) veel geschiedenis geschreven en we willen er een dag van maken waarop we er nog meer creëren.”

Shimizu, dat vierde eindigde in J2 en de finale bereikte na een 0-0 gelijkspel thuis tegen het als vijfde geplaatste Montedio Yamagata, versloeg Verdy in beide competitieontmoetingen dit seizoen.

Tokyo Verdy doelman Matheus (L) blokkeert een schot van JEF United Chiba’s Hiroto Goya (R) tijdens de eerste helft van de halve finale van de promotie play-offs van de teams uit de tweede divisie van de J-League op 26 november 2023 in het Ajinomoto Stadion in Chofu, in het westen van Tokio. (trainingswereld)

De club uit Shizuoka scoorde de op één na meeste doelpunten (78) achter J2-kampioen Machida Zelvia, met wie ze het beste doelsaldo deelden (44).

Verdy had ondertussen de gemeenste verdediging met 31 tegendoelpunten en hun zelfvertrouwen is groot nu ze de finale ingaan met een ongeslagen reeks van 11 wedstrijden.

“Op basis van cijfers denk ik dat zij (Shimizu) het beste doelsaldo hebben in J2, dus als we daaraan denken, dan wordt het een behoorlijk zware wedstrijd voor beide teams,” zei Verdy-doelman Matheus.

Shimizu S-Pulse spelers (oranje) reageren na hun gelijkspel tegen Montedio Yamagata in de halve finale van de promotie play-offs van de tweede divisie van de J-League op 25 november 2023 in het IAI Stadium in Shizuoka, centraal Japan. (trainingswereld)

“Ons team zit in een stijgende lijn. We hebben al 11 wedstrijden op rij niet verloren, dus ik denk dat het momentum bij ons is en we hoeven alleen maar gelijk te spelen, wat een vrij groot voordeel is.”

“Het (de finale) zal beslist worden in kleine details zoals vandaag (tegen JEF), één redding of één goede trap,” voegde de Braziliaan eraan toe, die met een geweldige redding Hiroto Goya van dichtbij afwees voordat Verdy de impasse doorbrak en de controle over de halve finale overnam.

Koki Morita (R) kopt het tweede doelpunt van Tokyo Verdy tegen JEF United Chiba binnen tijdens de eerste helft van hun halve finale voor promotie naar de hoogste klasse van de J-League op 26 november 2023 in het Ajinomoto Stadion in Chofu, in het westen van Tokio. (trainingswereld)

Verdy is een van de meest succesvolle clubs in het Japanse voetbal, met twee competitietitels, twee Emperor’s Cups en drie League Cups op hun naam sinds de competitie professioneel werd.

Matheus is zich terdege bewust van de vergane glorie van de club en zegt dat hij het “absurd” vindt dat ze jaren van middelmatige middenmoot hebben doorstaan in J2.

“Ik ken de hele geschiedenis,” zei de 30-jarige. “Mijn beeld van deze club was heel anders dan het beeld dat ik kreeg toen ik hier kwam.”

Kazuyoshi Miura (R) en Bismarck houden het kampioenszilver omhoog in het Nationale Stadion van Tokio in januari 1994 nadat Verdy Kawasaki (nu Tokyo Verdy) de eerste J-League titel had veroverd. (trainingswereld)

“Ik kende de hele geschiedenis en dat het de grootste club van het land was en ik had het gevoel dat mensen die mentaliteit terug moesten krijgen en niet gewend moesten raken aan een middenmoter in de J2. Dat vind ik absurd.”

De doelman zei dat het Nationale Stadion, dat werd herbouwd voor de Olympische Spelen van 2020 in Tokio, een passende locatie zou zijn voor de wederopstanding van de club.

“Ik ben blij omdat het zo’n grote wedstrijd is en wie weet wordt dit wel de terugkeer van het echte Tokyo Verdy in het stadion waar het jaren geleden allemaal begon. Het past goed bij de gelegenheid,” zei hij.


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Verdy wint van JEF om promotie play-off finale te bereiken