zo. mrt 3rd, 2024

De Nederlandse invaller Alex Schalk scoorde de winnende treffer toen Japan’s Aziatisch kampioen Urawa Reds de 10-man CONCACAF winnaars Club Leon uit Mexico met 1-0 versloeg en zo de laatste vier van de Club World Cup op vrijdag bereikte.

De overwinning in het Prins Abdullah Al-Faisal Stadion in Jeddah, Saoedi-Arabië, zorgde voor een ontmoeting in de halve finale met Europees kampioen Manchester City uit Engeland op dinsdag, wanneer Urawa voor het eerst in hun derde toernooi zal proberen de finale te bereiken.

Alex Schalk (17) van Japan’s Urawa Reds opent de score tijdens de tweede helft van een voetbal Club World Cup tweede ronde wedstrijd tegen Mexico’s Leon in Jeddah, Saoedi-Arabië, op 15 december 2023. (trainingswereld) ==trainingswereld

“Om op dit podium te spelen is al iets speciaals. Om in te vallen en een impact te hebben, het is een droom”, vertelde Schalk aan de FIFA nadat hij in de 78e minuut de winnende scoorde, vijf minuten na zijn introductie.

“Ik denk dat ik het goed heb gedaan. Ik kwam erin en deed mijn best. Gelukkig kon ik scoren.”

“Ik denk dat we de overwinning vandaag verdienden. Ik vond dat we de betere ploeg waren. En ik ben natuurlijk blij dat ik degene was die het verschil maakte.”

Fidel Ambriz schoot in de zevende minuut van afstand net over voor Leon, terwijl Tomoaki Okubo van Urawa in de 19e minuut na een lange doorloopbal van collega-middenvelder Yoshio Koizumi niet scoorde in een één-op-één situatie met doelman Rodolfo Cota.

Negen minuten in de tweede helft kon de Japanse middenvelder Atuski Ito het doel van dichtbij niet raken voor Urawa, maar Schalk greep zijn kans op de winnende treffer met een lage inzet langs Cota, opgezet in het strafschopgebied door de Guinese spits Jose Kante.

Leon-verdediger William Tesillo werd met nog zes minuten te gaan van het veld gestuurd voor een tweede gele kaart en hoewel Schalk’s daaropvolgende vrije trap vanaf de rand van het strafschopgebied ternauwernood werd afgeketst, zag Urawa de wedstrijd uitgespeeld worden voor een uitdagende ontmoeting met de toernooifavorieten.

Spelers van Japan’s Urawa Reds vieren feest na het verslaan van Mexico’s Leon met 1-0 in een voetbal Club World Cup tweede ronde wedstrijd in Jeddah, Saoedi-Arabië, op 15 december 2023. (trainingswereld) ==trainingswereld

“(Manchester City) zijn extreem moeilijke tegenstanders, maar je weet het nooit in het voetbal,” zei Urawa’s voormalige Marseille-verdediger Hiroki Sakai, die begin november een operatie aan zijn rechterknie onderging en naar verwachting drie maanden uitgeschakeld zou zijn, maar tegen Leon een verrassende rentree maakte als invaller in de 81e minuut.

Urawa, voor het eerst sinds het toernooi van 2017, bereikte voor de tweede keer de laatste vier. Hun vorige halve finale eindigde in een 1-0 nederlaag tegen Milan in 2007.

De Afrikaanse kampioenen Al Ahly uit Egypte versloegen de Saoedi-Arabische gastvertegenwoordigers Al Ittihad met 3-1 en plaatsten zich zo voor een halve finale met de Zuid-Amerikaanse kampioenen Fluminense uit Brazilië.


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Urawa verliest van Hanoi, uitgeschakeld in Aziatische Champions League

Voetbal: Gezamenlijk topscorer Yuya Osako uitgeroepen tot MVP na Kobe’s 1e J1-titel

Voetbal: Voormalig Japan-ster Shinji Ono neemt afscheid in seizoensfinale J1