za. mrt 2nd, 2024

De CEO van Shakhtar Donetsk, de Oekraïense grootmacht die ernaar verlangt om terug te keren naar het stadion waar ze in 2014 uit werden verdreven, gelooft dat het zien van hun spelers in actie de geesten van de mensen uit hun door oorlog verscheurde land verhoogt.

Serhii Palkin sprak online met trainingswereld News toen Shakhtar op 18 december een benefietwedstrijd speelde met J-League Cup-winnaars Avispa Fukuoka in het Nationale Stadion van Tokio, waar meer dan 600 Oekraïense evacués waren uitgenodigd. De opbrengst ging naar de wederopbouw van het Oost-Europese land, dat verwoest is door de voortdurende oorlog na de Russische invasie van februari 2022.

Spelers van Shakhtar Donetsk en Avispa Fukuoka betreden het veld gedrapeerd in Oekraïense vlaggen voorafgaand aan een benefietwedstrijd in het Nationale Stadion van Tokio op 18 december 2023. (trainingswereld)

Donetsk, in de Oost-Oekraïense regio Donbas, werd in 2014 bezet door separatisten gesteund door Rusland, kort nadat Rusland het Krim-schiereiland van Oekraïne was binnengevallen en bezet.

Meer dan 18.000 toeschouwers zagen hoe beide teams het veld betraden, gehuld in Oekraïense vlaggen, voor de wedstrijd die was georganiseerd door de meerderheidsaandeelhouder van Fukuoka – een makelaarsgroep die de evacués steunt.

“Hartelijk dank aan alle partijen die betrokken zijn bij deze donatiewedstrijd,” zei de 49-jarige Palkin. “Ik wil (namens) de Oekraïners de Japanse bevolking bedanken omdat zij Oekraïne enorm steunen in deze voor ons zeer moeilijke tijd. Het is heel belangrijk om deze steun te voelen.”

“Ze gaven ons dit soort voorstellen om de wedstrijd in december te houden en we accepteerden het omdat het heel cruciaal is toen we ons realiseerden dat we wat geld kunnen genereren voor gebouwen en appartementen in Oekraïne.”

In 2011 bood Shakhtar financiële hulp na de aardbeving in Oost-Japan, en Palkin was blij om te zien dat de club de banden met Japan aanhaalde.

“Onze club doneerde 1 miljoen dollar aan Japan om jullie land te steunen, en nu steunen jullie ons land,” zei hij. “Als we gevaar in de ogen kijken, moeten we altijd als één team zijn, en juist als we samen zijn, kunnen we overleven en kunnen we winnen.”

In 2014 ontvluchtte Shakhtar hun thuisstadion, Donbas Arena, en verhuisde eerst naar de westelijke stad Lviv en daarna naar Kharkiv.

De invasie van 2022 betekent dat een mogelijke terugkeer niet dichterbij komt — ze organiseren hun Champions League en Europa League wedstrijden in Warschau en Hamburg.

Shakhtar Donetsk spelers inclusief aanvoerder Taras Stepanenko (3e van R) vieren hun doelpunt tijdens een benefietwedstrijd tegen Avispa Fukuoka in het Nationale Stadion van Tokio op 18 december 2023. (trainingswereld)

“Je zult geen club vinden met een geschiedenis zoals wij die hebben, want bijna 10 jaar lang blijven we uit ons huis, uit onze handen,” zei Palkin. “Voor ons is het mentaal erg moeilijk om altijd weg te spelen, en we hebben een droom om op een dag terug te keren.”

Ondanks de tegenslag miste Shakhtar nipt een plaats in de knock-outfase van de Champions League, een paar dagen voordat het naar Japan afreisde. Palkin gelooft dat voetbal een grote rol speelt omdat het een onderdeel blijft van het dagelijks leven van de lokale bevolking.

“Als we in de Champions League spelen, vooral als we bijvoorbeeld tegen Barcelona spelen, wordt dit nieuws over Oekraïne verspreid,” zei hij. “Het is heel positief nieuws… het is als een frisse wind. Het is een grote inspiratie.”

En hoewel het spelen van vriendschappelijke wedstrijden sportief gezien misschien minder belangrijk is, onderstreepte Palkin hoe belangrijk het is om de naam van Shakhtar wereldwijd bekend te maken te midden van de benarde situatie waarin zijn land verkeert.

“Het eerste van de twee hoofddoelen van deze vriendschappelijke wedstrijden is om wat geld te genereren om onze Oekraïense vluchtelingen te steunen,” zei hij.

“Maar de tweede, maar niet de minste, was om een boodschap naar de hele wereld te sturen. Wat gebeurde er vandaag in Oekraïne? Onze boodschap was om de aandacht te trekken.”

Spelers van Shakhtar Donetsk en Avispa Fukuoka bedanken elkaar na een benefietwedstrijd in het Nationale Stadion van Tokio op 18 december 2023. (trainingswereld)


Gerelateerde berichtgeving:

Oekraïense first lady zegt dat ontvoering van kinderen door Rusland genocide is

Zelenskyy zegt geen staakt-het-vuren tenzij Rusland troepen terugtrekt

Japan doet mee aan multinationaal project om mijnen te ruimen in Oekraïne