zo. mrt 3rd, 2024

De Nederlandse spits Alex Schalk scoorde in zijn debuut in de eerste divisie van de J-League en hielp daarmee het in vorm zijnde Urawa Reds naar een 3-0 overwinning op Kashiwa Reysol op vrijdag.

Veteraanaanvaller Shinzo Koroki opende de score voordat Schalk en Takahiro Akimoto ook het net vonden voor de bezoekende ploeg van manager Maciej Skorza, die voorlopig naar de tweede plaats op de ranglijst klom met hun vierde competitiezege op rij.

Alex Schalk (17) scoort voor Urawa Reds in de tweede helft van een J-League eerste divisie wedstrijd tegen Kashiwa Reysol in het Sankyo Frontier Stadium in Kashiwa, oost Japan, op 31 maart 2023. (trainingswereld)

Nelsinho’s Reysol blijft ondertussen zoeken naar antwoorden en een eerste J1 overwinning om hen uit de onderste twee te halen.

Koroki, terug bij Urawa na een uitleenperiode van een jaar bij Consadole Sapporo, toonde goede controle in de buurt en schoot van dichtbij raak in de 44e minuut in het Sankyo Frontier Stadium, nadat Marius Hoibraten de aanval had ingezet met zijn indringende lange bal.

Schalk kwam in de 72e minuut van de bank en verdubbelde snel de voorsprong na een afgeslagen bal van Tomoaki Okubo.

De 30-jarige Nederlander gaf ook een voorzet die Akimoto op acrobatische wijze volleyde voor Urawa’s derde treffer in de 82e minuut.

“De coach heeft me erbij gehaald om een impact te maken, en ik was meer dan blij dat ik vandaag beslissend kon zijn”, zei Schalk. “We staan weer bovenaan waar we willen staan, en we kunnen alleen maar vooruit.”

Eerstejaars manager Skorza prees Schalk, een nieuwkomer van het Zwitserse Servette FC, voor het ombuigen van een moeilijke uitwedstrijd in het voordeel van de bezoekers.

“Dit is een zeer positieve situatie. Toen Schalk vandaag de kans kreeg, heeft hij die perfect benut”, aldus Skorza. “Het is een goed moment voor ons team. We moeten realistisch zijn en denken aan de volgende dag, de volgende wedstrijd en heel hard werken.”