do. feb 22nd, 2024

Manager Hajime Moriyasu en aanvoerder Wataru Endo verklaarden dat Japan zich goed voorbereidt op de Asian Cup knock-outwedstrijd van woensdag met Bahrein in Qatar, waar het meest succesvolle land van het toernooi op zoek is naar hun vijfde kampioenschap.

Nadat ze als runners-up waren geëindigd met een aantal nerveuze momenten en een nederlaag tegen Irak in Groep D, hebben de Samurai Blue, 17e op de FIFA ranglijst, zes dagen de tijd gehad om zich voor te bereiden op de wedstrijd tegen de 86e Groep E winnaars Bahrein in Doha, in de hoop hun 8-2 head-to-head record te verbeteren.

“De spelers gaan in goede conditie de wedstrijd in, zowel mentaal als fysiek,” zei Moriyasu dinsdag. “(Bahrein) zijn moeilijke tegenstanders en het wordt een zware wedstrijd, maar ik weet zeker dat onze spelers hun capaciteiten op het veld zullen laten zien, vol vertrouwen in wat we hebben gedaan.”

Japan ging in dezelfde fase uit tegen Kroatië tijdens het WK in Qatar in 2022, toen spelers zichzelf aanboden om strafschoppen te nemen voorafgaand aan de strafschoppenserie. Moriyasu suggereerde dat hij dit keer de nemers zou kiezen.

“Ik heb de optie om ze zelf te kiezen hoog op de prioriteitenlijst,” zei hij. “Ik heb dingen om over na te denken (van de wedstrijd tegen Kroatië) als het gaat om het neerleggen van de verantwoordelijkheden bij de spelers. Maar er moet ook rekening worden gehouden met de sfeer tijdens de wedstrijd en het is mogelijk dat ik voor die eerdere manier kies.”

Terwijl hij er op gebrand was om als team tegen Bahrein “de sprong te wagen” na vruchtbare discussies binnen het Japanse kamp, moest middenvelder Endo, die een half seizoen bij Liverpool heeft gespeeld, vrijdag de verrassende aankondiging van clubmanager Jurgen Klopp verwerken dat hij de ploeg aan het einde van de campagne zal verlaten.

Japanse spelers, waaronder Wataru Endo (vooraan, 2e van L), trainen in Doha op 30 januari 2024, voorafgaand aan een knock-outwedstrijd tegen Bahrein in de laatste 16 van het Aziatische bekertoernooi op 31 januari. (trainingswereld) ==trainingswereld

“Ik was natuurlijk verrast, maar ik kan zijn beslissing alleen maar respecteren omdat hij iemand is die Liverpool al heel lang draagt,” zei Endo, een dag nadat voormalig Reds-aanvaller Takumi Minamino zei dat hij “geschokt” was door het nieuws.

“De spelers die al langer bij hem zijn dan ik waren misschien meer geschokt, maar ik denk dat het afmaken van het seizoen door het veiligstellen van een titel ons doel blijft als team.”

De 30-jarige zei dat de timing van de onthulling hem niet zal afleiden van zijn werk in het Midden-Oosten.

“Niet echt. Hij vertrekt niet in de winter, hij zal er zijn als ik terugkom,” zei Endo. “Onze (Liverpool’s) doelstelling voor dit seizoen is helemaal niet veranderd, we kunnen allemaal aan de zomer denken als we daar zijn. Ik denk op dit moment alleen aan het winnen van de Asian Cup.”


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Minamino “geschokt” door aanstaand Liverpool-vertrek van Klopp

Voetbal: Kobe laat Urawa zinken in dramatische Empress’s Cup-finale

Voetbal: Bahrein’s Pizzi vol vertrouwen in laatste-16 resultaat tegen Japan