do. feb 22nd, 2024

De Argentijnse superster Lionel Messi zei dat hij niet zeker wist of hij fit zou zijn om te spelen voor Inter Miami in de vriendschappelijke wedstrijd van woensdag tegen J-League kampioenen Vissel Kobe in het Nationale Stadion van Tokio.

De 36-jarige aanvaller heeft last van zijn adductor, waardoor hij zondag niet mee kon doen aan een andere oefenwedstrijd in Hong Kong. Dit leidde tot boze reacties in het stadion en online van fans die kaartjes hadden gekocht om hem te zien spelen.

“Ik weet nog niet of ik kan spelen”, zei Messi dinsdag op een persconferentie in Tokio. “Maar ik voel me veel beter en ik wil het echt kunnen.”

Inter Miami, deels eigendom van voormalig Engeland ster David Beckham, heeft de vriendschappelijke wedstrijden tegen Vissel en een select team van Hong Kong spelers gepland om op te warmen voor het Noord-Amerikaanse Major League Soccer seizoen dat later deze maand begint.

Lionel Messi van Inter Miami spreekt op een persconferentie in Tokio op 6 februari 2024, voorafgaand aan een vriendschappelijke interland tegen Vissel Kobe uit de J-League. (trainingswereld)

Messi zei dat hij Kobe in de gaten had gehouden nadat voormalig Barcelona-teamgenoot Andres Iniesta in 2018 voor de club had getekend.

“Ik was nieuwsgierig naar hoe hij het deed en volgde hun resultaten,” zei Messi.

Voormalig Spanje-middenvelder Sergio Busquets en Uruguay-aanvaller Luis Suarez zijn ook naar Japan gereisd met de ploeg van Inter Miami.

Kobe-manager Takayuki Yoshida zei dat zijn team “ernaar uitkeek” om het tegen de Amerikaanse ploeg op te nemen.

“Dit is een goede kans om een uitdaging aan te gaan,” zei Yoshida in een online interview.


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Japan’s bereisde ploeg proeft bittere pil op Asian Cup

Voetbal: Ito uit Japanse selectie na beschuldigingen van aanranding

Voetbal: Bayern leent Japanse middenvelder Taichi Fukui uit aan Portimonense