do. feb 22nd, 2024

De Argentijnse superster Lionel Messi maakte in de tweede helft een cameo voor de Amerikaanse Major League Soccer club Inter Miami in hun 4-3 strafschoppenserie verlies tegen J-League kampioenen Vissel Kobe na een doelpuntloos gelijkspel in het Nationale Stadion van Tokio op woensdag.

De vriendschappelijke wedstrijd was de laatste etappe van een voorseizoenstournee voor Miami die in controverse was geraakt nadat achtvoudig Ballon d’Or winnaar Messi niet kon spelen tijdens een eerdere stop in Hong Kong.

Een probleem met zijn adductor verhinderde de voormalige aanvaller van Barcelona en Paris Saint-Germain om zondag het veld op te komen tegen een select team van Hong Kong spelers, waardoor fans uit de stad en elders in China zich online uitspraken over wat zij beschouwden als respectloos gedrag van de bezoekende club.

Lionel Messi (C) van Inter Miami neemt een schot tegen Vissel Kobe tijdens de tweede helft van een voorseizoenwedstrijd in het Nationale Stadion van Tokio op 7 februari 2024. (trainingswereld)

Tijdens een persconferentie aan de vooravond van de wedstrijd in Tokio zei Messi dat hij niet zeker wist of hij fit zou zijn om te spelen voor Miami, dat deels eigendom is van voormalig Engeland-ster David Beckham, en de twijfels bleven nadat hij door manager Gerardo Martino op de bank was gezet.

Maar de 36-jarige begon al vroeg in de tweede helft met opwarmen en kreeg een brul van het publiek van 28.614, ver onder de capaciteit van het stadion van ongeveer 68.000, toen hij in de 60e minuut zijn opwachting maakte.

Hij forceerde een redding kort nadat hij in het veld kwam en werd toegejuicht elke keer dat hij de bal aanraakte.

Toegangskaarten voor volwassenen voor de wedstrijd in Tokio varieerden van 10.000 yen ($68) tot 200.000 yen, met ‘special experience’-pakketten die hoger geprijsd waren.

Terwijl Messi op de bank begon, bestond de startopstelling van Miami uit voormalig Barcelona-sterren Sergio Busquets, Luis Suarez en Jordi Alba.

In een eerste helft die weinig kansen opleverde voor beide partijen, werd het hardst gejuicht toen de grote schermen aan beide kanten Messi aan de zijlijn lieten zien.

Busquets verliet de wedstrijd halverwege de eerste helft nadat zijn late uitdaging op Yuya Osako resulteerde in een onbedoelde trap tegen zijn been door de aanvaller van Kobe.

Messi zat niet bij de penalty’s voor Miami, die hun laatste drie strafschoppen misten.

Alba, die eerder Japan bezocht met Barcelona, zei dat de wedstrijd een waardevolle voorbereiding was geweest op het MLS-seizoen dat later deze maand begint.

“De gastvrijheid van iedereen in Japan was fantastisch,” zei hij. “Onze tegenstanders van vandaag waren echt een goed team. Dit was een kans om ons goed voor te bereiden op het komende seizoen.”

Kobe keert op 17 februari terug in het Nationale Stadion om het op te nemen tegen Emperor’s Cup-winnaars Kawasaki Frontale in de traditionele voorbode van het Japanse binnenlandse seizoen, de Super Cup.


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Messi onzeker om te spelen tegen Vissel Kobe in Tokio

Voetbal: Japan’s bereisde ploeg proeft bittere pil op AziĆ« Cup

Voetbal: Iran schakelt Japan uit bij laatste 8 Aziatische Cup op late penalty