za. mrt 2nd, 2024

Itsuki Someno scoorde zaterdag een dramatische late penalty om de terugkeer van Tokyo Verdy naar de hoogste klasse van de J-League voor het eerst sinds 2008 veilig te stellen met een 1-1 gelijkspel tegen Shimizu S-Pulse in de finale van de play-offs voor promotie.

Verdy was de gastheer van de finale als de hoogst geplaatste ploeg in de play-offs voor ploegen die als derde tot en met zesde eindigden in de J2 en had alleen een gelijkspel nodig om promotie te bewerkstelligen in het Nationale Stadion van Tokio.

Itsuki Someno (L) van Tokyo Verdy scoort een gelijkmakende penalty tegen Shimizu S-Pulse tijdens de tweede helft van de finale van de play-offs voor promotie in het Nationale Stadion van Tokio op 2 december 2023. (trainingswereld)

Maar de club uit de hoofdstad, die in 1993 en 1994 als Verdy Kawasaki de eerste twee J-League kampioenschappen won, leek voor 53.264 toeschouwers op een eliminatie af te stevenen voordat ze in de zesde minuut van de toegevoegde tijd de beslissende gelijkmaker scoorden.

“We hebben de fans lang laten wachten,” zei Verdy-aanvoerder en jeugdproduct Koki Morita, die in de tweede helft een penalty weggaf die leidde tot Shimizu’s openingstreffer.

“We kunnen volgend jaar eindelijk op het J1-podium spelen en we hopen dat jullie (de fans) weer met ons mee zullen vechten.”

Shimizu, dat als vierde eindigde en een overwinning nodig had voor promotie terug naar J1, zal na hun degradatie aan het einde van de campagne van 2022 nog minstens een tweede seizoen in de J2 blijven.

S-Pulse viel aan vanaf het begin van de clash tussen twee van de “originele 10” J-League teams, met Carlinhos Junior die zijn kopbal over de lat schoot uit een corner in de achtste minuut, de ongemarkeerde Takashi Inui die ook over een losse bal schoot in de 28e minuut, en Thiago Santana die twee minuten later geen aansluiting vond bij een afgeketste voorzet.

Spelers van Tokyo Verdy vieren hun terugkeer naar de eerste divisie van de J-League na het gelijkspel met Shimizu S-Pulse in de finale van de play-offs voor promotie in het Nationale Stadion van Tokio op 2 december 2023. (trainingswereld)

Na nog meer druk te hebben uitgeoefend, nam Shimizu in de 63e minuut eindelijk de leiding door een penalty van 2022 J1 topscorer Santana, nadat de bal tegen de linkerarm van middenvelder Morita stuiterde.

Een wanhopig Verdy miste een grote kans op de gelijkmaker in de laatste minuut van het duel toen Someno de bal van rechtsback Kazuya Miyahara op zijn borst het strafschopgebied injoeg en op het doel volleyde, maar Shimizu-middenvelder Yuji Takahashi blokte de bal op het laatste moment en nam de bal mee tot corner.

Verdy had nog acht minuten om het beslissende doelpunt te maken, en nadat Morita zijn schot naast had geschoten, kreeg Someno een roekeloze uitdaging van Takahashi net binnen het strafschopgebied aan de rechterkant om een strafschop te krijgen, die de aanvaller keurig omzette, waardoor Shimizu niet genoeg tijd had om een winnaar te vinden.

“Vanaf nu moeten we een vaste J1-ploeg worden die in staat is om mee te dingen naar de titel. De echte strijd begint hier,” zei Verdy-manager Hiroshi Jofuku.


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Verdy wil promotie veiligstellen op plek van eerste triomf

Voetbal: Verdy wint van JEF om promotiefinale te bereiken

Voetbal: Nadeshiko Japan-aanvaller Riko Ueki sluit zich aan bij West Ham