za. mrt 2nd, 2024

Vissel Kobe heeft zaterdag zijn eerste J-League-toptitel veroverd door Nagoya Grampus thuis met 2-1 te verslaan in de voorlaatste speelronde van het seizoen.

Kobe steeg naar 68 punten, vier punten voor kampioen Yokohama F Marinos uit 2022 op de tweede plaats. Kobe won de Emperor’s Cup in het seizoen 2019 en won daarmee hun tweede grote trofee.

De ploeg van manager Takayuki Yoshida begon sterk aan het seizoen en liet het Spaanse icoon Andres Iniesta in juli vertrekken, nadat er tijdens de campagne nauwelijks een beroep was gedaan op de Spaanse wereldbekerwinnaar.

Spelers van Vissel Kobe en hun manager Takayuki Yoshida (helemaal R) vieren het winnen van de titel in de eerste divisie van de J-League na een 2-1 overwinning op Nagoya Grampus in het Noevir Stadion in Kobe, West-Japan, op 25 november 2023. (trainingswereld)

Voormalig Japans aanvaller Yuya Osako leidde de wedstrijd met 22 doelpunten en staat momenteel bovenaan de scorelijst van J1. Kobe’s 59 doelpunten dit seizoen werden alleen overtroffen door Marinos. Hun verdediging stond 29 doelpunten toe, ook de op één na beste in de competitie, achter Urawa Reds.

“Ik kwam hiervoor terug naar Japan en ik kon niet gelukkiger zijn,” zei Osako, die in de zomer van 2021 terugkeerde naar de J1 na zeven-en-een-half seizoen in Duitsland. “We geloofden gewoon in onszelf en vertrouwden op onze teamgenoten. Het is echt geweldig om gewonnen te hebben en ik ben iedereen dankbaar.”

Een snelle dubbele treffer van Kobe in de eerste helft, beide opgezet door Osako, bleek genoeg om ze over de streep te trekken in het Noevir Stadion na een intense 90 minuten.

Haruya Ide (L) van Vissel Kobe opent de score tegen Nagoya Grampus in de eerste helft van een voorlaatste voetbalwedstrijd in de J-League op 25 november 2023 in het Noevir Stadion in Kobe, West-Japan. (trainingswereld) ==trainingswereld

Haruya Ide zette Kobe in de 12e minuut op voorsprong nadat Osako een losse bal met zijn bovenbeen controleerde en een doorloopbal door de lucht het strafschopgebied in speelde. Ide moest keeper Mitch Langerak voor laten gaan en behield zijn kalmte om met zijn eerste balcontact de bal via de rechterpaal binnen te schieten.

Yuya Osako (R, met het gezicht naar de camera) van Vissel Kobe viert het openingsdoelpunt met zijn teamgenoten tijdens de eerste helft van een wedstrijd in de eerste divisie van de J-League in het Noevir Stadion in Kobe, West-Japan, op 25 november 2023. (trainingswereld)

Osako was opnieuw de architect en twee minuten later verdubbelde de thuisploeg de voorsprong. Daiju Sasaki gaf de bal vrij aan zijn linkerkant en Osako gaf een voorzet van binnen het strafschopgebied voor de vrijstaande Yoshinori Muto, die zijn volley in eerste instantie langs de Australische doelman stuurde.

Sasaki, een jeugdproduct van Kobe, ontfutselde de bal aan de achterlijn van Nagoya, maar zijn schot ging in de 29e minuut naast.

Yoshinori Muto (helemaal R) van Vissel Kobe scoort het tweede doelpunt van het team tegen Nagoya Grampus in de eerste helft van een wedstrijd in de eerste divisie van de J-League op 25 november 2023 in het Noevir Stadion in Kobe, in het westen van Japan. (trainingswereld) ==trainingswereld

De lange bal van Kobe-doelman Daiya Maekawa werd door Nagoya-middenvelder Haruya Fujii rechtstreeks teruggekopt naar de Vissel-helft. De hoge stuiter viel mooi voor Kasper Junker, die de bal binnen kon tikken.

De Deense aanvaller maakte in de 42e minuut bijna met een volley de gelijkmaker, nadat rechtervleugelverdediger Ryoya Morishita langs zijn verdediger danste en een voorzet gaf, maar verdediger Tetsushi Yamakawa haalde de bal van de lijn. Nagoya-middenvelder Shinnosuke Nakatani kopte vervolgens nipt naast in een zenuwslopend slot van de helft voor de thuisploeg.

Kobe kreeg de eerste echte kans van de tweede helft in de 62e minuut na een verdedigingsfout, maar de kopbal van Muto werd geblokt. Osako schoot zes minuten later over en invaller Jean Patric schoot ook over in de 74e minuut.

Spelers van Vissel Kobe vieren feest na hun eerste J-League-titel door Nagoya Grampus te verslaan op 25 november 2023 in het Noevir Stadion in Kobe, West-Japan. (trainingswereld) ==trainingswereld

Twee minuten later rammelde Nagoya’s invaller Naoki Maeda met zijn zwakkere rechtervoet op de lat na een voorzet van Kensuke Nagai aan de linkerkant, maar verder dan dat kwamen de bezoekers niet voordat Kobe-spelers en -supporters in extase raakten bij het laatste fluitsignaal.

“Ik weet zeker dat de supporters lang op deze dag hebben gewacht,” zei manager Yoshida, die zes jaar bij Kobe speelde en vorig jaar voor de derde keer de leiding nam over zijn oude club.

“We hebben elke dag gekeken hoe we ons kunnen verbeteren. Ik heb de spelers na elke wedstrijd een video laten zien waarop te zien is wat we niet goed doen en we hebben elke keer aanpassingen gemaakt op weg hiernaartoe. Het is een gestaag proces geweest en ik ben trots op ze.”



Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Takumi Minamino scoort, assist in Monaco’s 5-2 verlies bij PSG

Voetbal: Voormalig Kashima-manager Ishii gaat Thailand coachen

Voetbal: Razend Japan verslaat Syrië met 5-0 in WK q’fier