do. feb 22nd, 2024

De kwartfinale van Japan op de Asian Cup in Qatar was misschien wel het voorspelbare einde van het toernooi voor een team dat nooit voldeed aan hun favorietenstatus.

Voordat er ook maar één bal was getrapt, hadden sommige Europese sterren van het team al openlijk vraagtekens gezet bij het schema van een wedstrijd die hen dwong hun clubs te verlaten in een cruciale fase van het seizoen.

Hun opmerkingen weerspiegelden het dilemma voor Japan in een tijd van ongekend succes voor de spelers van het land in overzeese competities. Of ze nu niet wilden of niet konden, sommige teamleden leken niet volledig gefocust op de slecht getimede continentale competitie.

Japanse spelers (vanaf L) Takumi Minamino, Takehiro Tomiyasu en Wataru Endo lopen van het veld nadat ze met 2-1 hebben verloren van Iran in de kwartfinale van de Asian Cup in het Education City Stadium in Al Rayyan, Qatar, op 3 februari 2024. (trainingswereld)

“Ikzelf ook, we missen nog veel dingen en we moeten meer vechten in termen van passie en gedrag op het veld,” zei Arsenal-verdediger Takehiro Tomiyasu zaterdag na de 2-1 nederlaag in de kwartfinale tegen Iran.

“Ik kon de passie (van het team) niet voelen, vooral in de tweede helft, en ook niet van mezelf.”

Net als zijn spelers heeft manager Hajime Moriyasu openlijk verklaard dat hij het WK van 2026 wil winnen, met de Azië Cup als opstap. Zijn keuze voor jeugd boven ervaring op de cruciale positie van keeper gaf aan dat hij inderdaad gericht was op het doel op de langere termijn in plaats van op onmiddellijk succes.

In een gewaagde zet koos Moriyasu ervoor om geen van zijn drie keepers van het WK 2022 te behouden. Met zijn 21 jaar was Zion Suzuki het meest getapte lid van het nieuwe trio, met drie eerdere optredens in het hoogste niveau. Hij speelde alle vijf wedstrijden van Japan op de Asian Cup, maar keepte in geen enkele wedstrijd.

De feel-good factor rond Moriyasu’s aanstelling, die voortkwam uit zijn WK-succes en een daaropvolgende 10-game recordwinningsreeks, zal voor sommige delen van de Japanse fanbase een verre herinnering zijn na de voortijdige exit uit de Asian Cup.

De manager kreeg thuis zware kritiek omdat hij een voorheen vruchteloze opstelling met Takumi Minamino op links nieuw leven inblies in de 2-1 nederlaag in de groepsfase tegen Irak, en hij gaf toe dat hij niet in staat was geweest om de juiste wissels toe te passen tegen Iran.

Het vertrek van vleugelspeler Junya Ito tijdens het toernooi, na beschuldigingen van aanranding afgelopen juni, zorgde er ook voor dat de ploeg een van zijn aanvallende steunpilaren miste en ongewenste media-aandacht kreeg.

Na het missen van hun enige realistische kans om een grote internationale trofee te winnen, hebben de manager en spelers van Japan genoeg om over na te denken na wat uiteindelijk een enorm zwaar toernooi was.

“Deze moeilijke wedstrijden winnen en verder komen in het toernooi is een kwestie die we moeten aanpakken,” zei Japan-aanvoerder en Liverpool-middenvelder Wataru Endo. “Ik denk dat er redenen zitten achter de teams die toernooien winnen, en ieder van ons moet nadenken over wat die redenen zijn.”


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Iran schakelt Japan uit bij laatste 8 Aziatische Cup op late penalty

Voetbal: Ito uit Japanse selectie na beschuldigingen van aanranding

Voetbal: Japan bereikt Asian Cup laatste 8 met 3-1 zege op Bahrein