do. feb 22nd, 2024

Japan kwam terug van een vroege schrik en boekte zondag een 4-2 overwinning tegen Vietnam in hun openingswedstrijd in Groep D van de Asian Cup.

De Franse connectie van de Samurai Blue zorgde voor de overwinning in het Al Thumama Stadion in Doha. Takumi Minamino van Monaco scoorde een driepunter en Keito Nakamura van Reims herstelde de voorsprong laat in de eerste helft, nadat Vietnam de viervoudig Aziatisch kampioenen met 2-1 had verrast.

Takumi Minamino (8) van Japan scoort zijn tweede doelpunt tijdens een wedstrijd van Groep D van de Asian Cup tegen Vietnam in het Al Thumama Stadion in Doha op 14 januari 2024. (trainingswereld)

De mannen van Hajime Moriyasu domineerden balbezit, maar toonden hun kwetsbaarheid bij tegenaanvallen en set pieces tegen een Vietnamese ploeg onder leiding van voormalig Japan-baas Philippe Troussier, die de Samurai Blue naar de Aziatische Cup-titel van 2000 en de WK-laatste 16 van 2002 leidde.

Japan veranderde hun eerste hoekschop in de 11e minuut in de openingstreffer toen Minamino vanaf het midden van het strafschopgebied raak schoot nadat de Vietnamese verdediging de poging van Yukinari Sugawara niet wegwerkte.

Maar de Zuidoost-Aziaten antwoordden vijf minuten later uit een corner dankzij een spectaculaire duikkopbal van Nguyen Dinh Bac, die de bal over de Japanse doelman Zion Suzuki en binnen de verre paal tikte.

De verdediging van Japan werd opnieuw blootgesteld bij een vrije trap in de 33e minuut, waarbij Suzuki de kopbal van Vietnam-middenvelder Bui Hoang Viet Anh in het pad van de ongemarkeerde spits Pham Tuan Hai keerde, wiens doelpunt de Vietnamese fans deed juichen.

Een periode van aanhoudende druk aan het einde van de helft leidde tot Minamino’s gelijkmaker in de 45e minuut. Het doelpunt kwam tot stand door een slimme steekbal van Japan-aanvoerder Wataru Endo, waarbij zowel de assist als de treffer door de benen van verdedigers gingen.

Keito Nakamura (13) van Japan scoort tijdens een wedstrijd van Groep D van de Asian Cup tegen Vietnam in het Al Thumama Stadium in Doha op 14 januari 2024. (trainingswereld)

Nakamura schoot Japan aan de leiding met een sublieme draai en stoot vanaf de linkerkant van het strafschopgebied, in de verre bovenhoek in de vierde minuut van de eerste helft.

De Samurai Blue bleven het balbezit domineren in de tweede helft, maar maakten pas weer een doelpunt toen invaller Ayase Ueda in de 85e minuut de gelijkmaker maakte.

Japan zet hun campagne voor een recordverlenging van de vijfde Aziatische titel vrijdag voort tegen Irak, voordat het Indonesië ontmoet in hun laatste groepswedstrijd op 24 januari.


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Japan blijft waakzaam vs Vietnam in Azië Cup-opener

Voetbal: Voormalig Japan keeper Eiji Kawashima keert terug na 13 jaar buitenland

Voetbal: Langstzittende Japanse international Yasuhito Endo gaat met pensioen