do. feb 22nd, 2024

Japan heeft woensdag met een 3-1 overwinning op Bahrein zijn plaats in de kwartfinales van de Asian Cup in Qatar veroverd.

Wereldbekerwinnaar Ritsu Doan en Real Sociedad-ster Takefusa Kubo scoorden voor de Samurai Blue voordat een verwarring tussen doelman Zion Suzuki en aanvaller Ayase Ueda leidde tot een eigen doelpunt dat Bahrein even leven inblies.

Maar golden boot-kandidaat Ueda maakte het goed met zijn vierde doelpunt van het toernooi en zorgde voor een dominante overwinning van de recordviervoudig Aziatisch kampioenen in het Al Thumama Stadion in Doha.

De overwinning in de laatste ronde van het 16de toernooi kan echter wel ten koste zijn gegaan van de Japanse manager Hajime Moriyasu, die middenvelder Reo Hatate uit Celtic verloor door een beenblessure in de eerste helft.

Japan speelt zaterdag een kwartfinale in het Education City Stadium van Al Rayyan tegen Iran, de winnaars van hun 16e ronde tegen Syrië.

Takefusa Kubo (L) van Japan scoort een doelpunt in de tweede helft van een laatste-16 wedstrijd tegen Bahrein op het Asian Cup voetbaltoernooi op 31 januari 2024 in Doha, Qatar. (trainingswereld) ==trainingswereld

Ayase Ueda (9) van Japan reageert na het scoren van een doelpunt in de tweede helft van een laatste-16 wedstrijd tegen Bahrein tijdens het Asian Cup voetbaltoernooi op 31 januari 2024 in Doha, Qatar. (trainingswereld) ==trainingswereld

Brighton & Hove Albion vleugelspeler Kaoru Mitoma maakte zijn eerste optreden van het toernooi. Hij kwam in de tweede helft van de bank nadat hij alle drie de wedstrijden in de groepsfase had gemist met een enkelblessure.

Bahrein-doelman Ebrahim Lutfallah moest al vroeg redding brengen toen Ko Itakura uit een hoekschop op doel kopte.

De Samurai Blue zetten hun overweldigende balbezit om in de openingstreffer toen Doan de bal binnen tikte nadat Seiya Maikuma in de 31e minuut het houtwerk had geraakt met een afstandschot.

“Een prachtig schot van Maikuma viel op mijn pad. Ik ben altijd voorbereid en het was geweldig om te scoren,” zei Doan.

Itakura kwam nog een keer dichtbij met een kopbal, voordat Kubo in de 49e minuut de tweede treffer van Japan binnen schoot, toen hij door een verkeerde aanraking van de Bahreinse verdediging on-side werd gespeeld, direct voor het doel.

“Het was een zware wedstrijd, maar we verloren niet in de strijd om de bal, in tegenstelling tot de wedstrijd in Irak,” zei Kubo, verwijzend naar het schokkende 2-1 verlies van Irak waardoor de Samurai Blue als tweede eindigden in Groep D.

“Ik ben blij dat ik een klein beetje heb kunnen bijdragen aan het doelpunt.

Terwijl ze met weinig moeite doorgingen naar de volgende fase, zorgde de wankele verdediging van Japan ervoor dat ze opnieuw geen clean sheet konden houden.

Suzuki verdedigde een zeldzame corner van Bahrein, maar slaagde er niet in de bal overtuigend weg te stompen voordat hij en Ueda op de doellijn met elkaar in botsing kwamen, waardoor de bal in de 64e minuut in het net belandde.

Het ongeluk zet een turbulent toernooi voort voor Suzuki, de 21-jarige doelman van Japanse en Ghanese Amerikaanse afkomst, die beledigende berichten heeft ontvangen op sociale media, wat de Japanse voetbalbond ertoe aanzette om de pesterijen te veroordelen.

Feyenoord aanvaller Ueda herstelde de twee doelpunten buffer van Japan acht minuten later, door rustig af te ronden vanaf de rechterkant van het gebied met een assist van Maikuma.

“(Bahrein) probeerde compact te blijven, maar ik voelde dat er wat gaten waren. Ik voelde dat ik achter ze kon komen als ik mijn beweging goed timede met de passer van de bal,” zei Ueda.

“Moeilijke wedstrijden blijven op ons pad komen, maar het is belangrijk voor ons allemaal om de mentaliteit voor het team te hebben,” zei Doan. “We willen koste wat het kost het toernooi winnen en zullen proberen ook de volgende te winnen om verder te komen.”

Spelers van Japan vieren feest na het verslaan van Bahrein met 3-1 in een laatste-16 wedstrijd op het Aziatische Cup voetbaltoernooi op 31 januari 2024 in Doha, Qatar. (trainingswereld) ==trainingswereld


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Moriyasu, Endo kalm vol vertrouwen in aanloop naar knock-outs Azië Cup

Voetbal: Bahrein’s Pizzi vol vertrouwen in laatste-16 resultaat tegen Japan

Voetbal: Japanse verdediger Daiki Hashioka sluit zich aan bij Luton van Sint-Truiden