za. mrt 2nd, 2024

Emperor’s Cup-kampioenen Ventforet Kofu werden het eerste Japanse tweede divisie team in de geschiedenis van de Aziatische Champions League dat doorging naar de knock-out fase. Het verzekerde zich van de toppositie in Groep H met een 3-2 overwinning dinsdag op het Thaise Buriram United.

Ventforet sloot de groep af met drie overwinningen, twee gelijke spelen en een verliespartij. Het nam een 3-0 voorsprong in de eerste helft in het Buriram Stadion, waar de bereisde spits Peter Utaka een doelpunt maakte en keeper Kohei Kawata een redding verrichtte op een mogelijke gelijkmaker in de 88e minuut.

Fans van Ventforet Kofu uit de tweede divisie van de J-League vieren de 3-2 overwinning van hun team in de Asian Champions League op Buriram United FC in Buriram, Thailand, op 12 december 2023. (trainingswereld)

Motoki Hasegawa zette de bezoekers 24 minuten voor tijd op voorsprong door een verdediger uit te schakelen en vanaf de linkerkant van het strafschopgebied raak te schieten.

Utaka, in zijn tweede periode bij Ventforet, zijn zesde club in de J-League, scoorde nog voor rust een tweede treffer na een aantal gelukkige stuiters die de Buriram verdedigers niet konden klemmen.

In de 38e minuut volleyde Utaka een voorzet op de borst van een verdediger, maar hij was eerder bij de rebound dan zijn tegenstanders en schoot raak.

Twee minuten voor rust scoorde hij uit een hoekschop, toen een stuiterende bal aan verdedigers ontsnapte en bij de tweede paal bij hem terechtkwam.

“Ik wilde mijn kwaliteit laten zien, namelijk dat ik doelpunten maak. Ik ben zo blij dat ik deze twee doelpunten heb gemaakt, maar ook dat we ons hebben gekwalificeerd,” zei Utaka na de wedstrijd op het veld, voordat hij werd onderbroken door juichende Kofu-fans die naar Thailand waren afgereisd.

“Je kunt de fans horen schreeuwen. We zijn zo dankbaar. We waarderen iedereen die deze reis heeft gemaakt. Bij elk doelpunt dat we scoorden, gingen we naar ze toe om ze onze waardering te laten zien.”

Buriram bracht de achterstand vroeg in de tweede helft terug tot één doelpunt via Arthit Boodjinda en Goran Causic.

Arthit’s spectaculaire individuele poging om de bal het laatste derde deel van het veld mee te nemen en te scoren zorgde drie minuten na rust voor de 3-1, en Causic begroef zijn penalty na een handsbal in het strafschopgebied door verdediger Shion Inoue.

In Ulsan, Zuid-Korea, speelde J1 Kawasaki Frontale, dat zich al had gekwalificeerd voor de volgende ronde, met 2-2 gelijk tegen Ulsan Hyundai FC, waardoor er een einde kwam aan het perfecte groepsrecord van het J-League team.


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: J2 Kofu speelt gelijk bij Melbourne, Urawa pakt late zege op Wuhan

Voetbal: J2 Kofu verslaat Zhejiang en komt dichter bij knock-outfase ACL