za. mrt 2nd, 2024

J-League tweede divisie team Ventforet Kofu eiste woensdag een belangrijk punt op in de Aziatische Champions League groepsfase door een 3-3 gelijkspel met het Australische Melbourne City, terwijl regerend kampioen Urawa Reds een late 2-1 overwinning boekte op het Chinese Wuhan Three Towns.

Kofu, de winnaars van de Emperor’s Cup van vorig seizoen, had de 85ste minuut van de gelijkmaker te danken aan invaller Jumma Miyazaki in het Nationale Stadion van Tokio, toen ze naar acht punten stegen, naast Melbourne, met een kans om door te gaan naar de knock-out fase voor hun laatste Groep H wedstrijd.

Jumma Miyazaki (R) van Ventforet Kofu scoort de gelijkmaker tegen Melbourne City tijdens de tweede helft van een wedstrijd in Groep H van de Aziatische Champions League in het Nationale Stadion van Tokio op 29 november 2023. (trainingswereld)

“We gingen de wedstrijd in met de gedachte dat we zouden winnen. Dit is het resultaat dat we hebben, dus we houden onze motivatie hoog tot de laatste wedstrijd,” zei Kofu-manager Yoshiyuki Shinoda.

Melbourne nam al na vijf minuten de leiding toen rechtsback Callum Talbot zijn verdediger passeerde met een overstapje en van binnen het strafschopgebied in de bovenhoek schoot.

Kofu maakte drie minuten later gelijk na een vrije trap, waarbij de voorzet van linksback Sota Miura door de ongemarkeerde centrale verdediger Shion Inoue werd ingekopt.

De thuisploeg nam twee minuten voor rust de leiding toen Inoue’s lange bal Melbourne-verdediger Curtis Good verraste. Aanvaller Yoshiki Torikai rende naar achteren en gooide zijn lichaam in de lucht om een stuiterende bal op te vangen, waarna zijn volley over de gestrande doelman Jamie Young in het net belandde.

Melbourne herstelde de stand in de 59e minuut met een penalty van Tolgay Arslan, nadat Miura een voorzet van Leo Natel met zijn hand had geblokt in het strafschopgebied. Vijf minuten later nam Melbourne opnieuw de leiding toen een voorzet van Natel werd opgevangen door een halfvolley van Marin Jakolis.

Jose Kante (C) van Urawa Reds scoort de winnende tegen Wuhan Three Towns tijdens de tweede helft van een wedstrijd in Groep J van de Aziatische Champions League in het Saitama Stadion op 29 november 2023. (trainingswereld)

Kofu-invaller Nagi Matsumoto’s woeste inzet van 25 meter werd in de 82e minuut gered door Young, voordat een voorzet van rechts door spits Cristiano, ook afkomstig van de bank, werd binnengekopt door Miyazaki, omdat het bankwerk van Shinoda vruchten afwierp.

In het Saitama Stadion scoorde Jose Kante in de 90e minuut de dramatische winnende treffer voor Urawa, waardoor ze nu zeven punten hebben en tweede staan voor hun laatste wedstrijd in Groep J.

De 33-jarige Spanjaard, die twee dagen eerder aankondigde dat hij aan het einde van het seizoen met pensioen gaat, kwam in de 70e minuut in het veld en scoorde de 90e minuut toen hij een losse bal met zijn rechterdij buiten het strafschopgebied controleerde voordat hij met een volley van links in de rechterbenedenhoek schoot.

Urawa-middenvelder Alexander Scholz opende de score met een strafschop in de 37e minuut. Wuhan kwam op gelijke hoogte door een kalme afwerking van Davidson in de 68e minuut.


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: J2 Kofu verslaat Zhejiang en komt dichter bij knock-outfase ACL

Voetbal: Kawasaki bereikt ACL laatste 16 met 5e groepszege

Voetbal: Japan komt terug en hamert Argentiniƫ met 5-2 in Olympische warming-up