do. feb 22nd, 2024

Iran heeft de Aziatische bekerfavorieten Japan uitgeschakeld in de kwartfinale van het toernooi nadat een penalty van Alireza Jahanbakhsh in blessuretijd een 2-1 overwinning opleverde voor Team Melli in het Education City Stadium van Al Rayyan.

De ploeg van Hajime Moriyasu leidde via Hidemasa Morita in de eerste helft en leek op weg naar de halve finales totdat Mohammad Mohebi’s 55e minuut gelijkmaker het momentum deed kantelen in het voordeel van drievoudig Aziatisch kampioenen Iran.

Ko Itakura maakte een vergeetbare wedstrijd compleet toen hij in de 94e minuut de beslissende strafschop weggaf. Hij haalde de Iraanse verdediger Hossein Kanaani neer nadat hij verstrikt was geraakt met midachter Takehiro Tomiyasu.

Iran’s Alireza Jahanbakhsh (7) scoort vanaf de penaltystip in de slotminuten van een Asian Cup kwartfinale tegen Japan in Al Rayyan, Qatar, op 3 februari 2024. (trainingswereld)

Jahanbakhsh, teamgenoot van Japan-spits Ayase Ueda bij het Nederlandse Feyenoord, verzegelde het resultaat met een perfect geplaatste penalty in de linkerbovenhoek die doelman Zion Suzuki geen kans gaf.

Het resultaat wreekte de 3-0 nederlaag van Iran tegen Japan in de halve finale van de Asian Cup van 2019 in de Verenigde Arabische Emiraten.

De mannen van manager Amir Ghalenoei zullen hun poging om Japan’s record van vier continentale titels te evenaren voortzetten met een halve finale tegen ofwel Oezbekistan of gastheer Qatar op woensdag.

Kaoru Mitoma (R) dribbelt met de bal tijdens de tweede helft van Japan’s Asian Cup voetbal kwartfinale tegen Iran op 3 februari 2024 in Al Rayyan, Qatar. (trainingswereld)

“De spelers en de staf hadden de afgelopen twee dagen een goede voorbereiding en het is teleurstellend dat ik als manager hun inspanningen niet kon omzetten in een resultaat”, zei Japan-manager Moriyasu.

Morita opende de score in de 28e minuut nadat Ueda de bal had gelegd op de middenvelder van Sporting Lissabon, die zich losmaakte van een groep verdedigers en een schot loste dat keeper Alireza Beiranvand alleen maar kon afwenden.

Japan bleef het balbezit domineren en kreeg kansen om verder uit te lopen via Ueda en Takefusa Kubo, voordat Mohebi gelijkmaakte met een assist van Roma’s Sardar Azmoun, die een aanvallende spil vormde in de afwezigheid van de geschorste ster Mehdi Taremi.

Japan doelman Zion Suzuki (23) reageert na een doelpunt in de tweede helft van een Aziatische Cup voetbal kwartfinale tegen Iran in Al Rayyan, Qatar, op 3 februari 2024. (trainingswereld) ==trainingswereld

De Samurai Blue kwamen er in de 63e minuut goed vanaf toen Azmoun de bal in het net legde, maar buitenspel werd verklaard.

Moriyasu probeerde zijn team weer in de race te krijgen met de introductie van Kaoru Mitoma en Takumi Minamino vanaf de bank, maar het wegvallen van Kubo leek hun aanval af te remmen.

Ritsu Doan van Japan zit op de bank na het 2-1 verlies van Iran in de kwartfinale van de Asian Cup in Al Rayyan, Qatar, op 3 februari 2024. (trainingswereld) ==trainingswereld

Het resultaat betekende een teleurstellend einde van een toernooi waarin Moriyasu’s team zelden hun favorietenrol waarmaakte na een record reeks van 10 gewonnen wedstrijden die werd verbroken door het 2-1 verlies in de groepsfase tegen Irak.

“We moeten nadenken over hoe we ploegen die ons terugdringen met hun kracht kunnen afweren,” zei Moriyasu. “We moeten eerst ons individuele niveau verhogen, maar de reden voor de nederlaag van vandaag was mijn falen om de wissels goed te gebruiken.”

Aanvoerder Wataru Endo zei dat de Japanse spelers het “extreem frustrerende” verlies tegen een Iraanse ploeg, die strafschoppen nodig had om door te gaan in hun ronde-van-16 gelijkspel met Syrië, met zich mee zouden dragen.

“Ik moet toegeven dat Iran vandaag de betere ploeg was,” zei Endo. “Het was een toernooi dat ons opnieuw deed beseffen dat het moeilijk vechten is in Azië. We zijn hier nog niet klaar, we moeten terug naar onze clubs en ons werk doen met een gevoel van frustratie.”


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Ito uit Japanse selectie te midden van beschuldigingen van seksueel misbruik

Voetbal: Bayern leent Japanse middenvelder Taichi Fukui uit aan Portimonense

Voetbal: Junya Ito verlaat Japan-team na aanrandingsclaims