do. okt 5th, 2023

De Spaanse grootheid Andres Iniesta speelde zaterdag zijn laatste wedstrijd voor Vissel Kobe. Hij maakte zijn eerste start in de J-League dit seizoen en kreeg een staande ovatie voordat de thuisploeg een 1-1 gelijkspel uit het vuur sleepte tegen Consadole Sapporo.

De voormalige Barcelona-ster en wereldbekerwinnaar van 2010 speelde slechts 38 minuten in de competitie en was aanvoerder van Kobe in het Noevir Stadion in de 114e en laatste wedstrijd van zijn vijfjarige periode in J1.

De Spaanse grootheid Andres Iniesta (C) speelt in een J-League eerste divisie wedstrijd tegen Consadole Sapporo in het Noevir Stadion in Kobe, in het westen van Japan, op 1 juli 2023, in zijn laatste wedstrijd voor Vissel Kobe. (trainingswereld) ==trainingswereld

Met voormalig speler van Vissel en huidig Celtic-ster Kyogo Furuhashi in het publiek, zag Iniesta niet veel van de bal in de openingsfase.

Kobe kreeg de eerste kans toen Jean Patric’s inzet in de 18e minuut vanuit een hoek werd gered door Sapporo doelman Takanori Sugeno.

Aan de andere kant werd een krachtige inzet van Yuya Asano afgekeurd door Daiya Maekawa vlak voordat Sapporo, de ploeg met de meeste J1-doelpunten dit jaar, de leiding nam in de 26e minuut.

Takuro Kaneko’s voorzet vanaf rechts werd weggestompt door een duikende Maekawa, maar niet verder dan de Thaise middenvelder Supachok Sarachat, die geen fout maakte door van dichtbij binnen te koppen.

Iniesta toonde zijn befaamde vaardigheden, eerst met een zweefpass langs de zijlijn op Gotoku Sakai. Het zette de 39-jarige ster aan tot actie. Zijn vrije trap en zijn aanrakingen in en rond het strafschopgebied zorgden voor problemen in Sapporo.

De Spaanse grootheid Andres Iniesta (8) speelt in een J-League eerste divisie wedstrijd tegen Consadole Sapporo in het Noevir Stadion in Kobe, in het westen van Japan, op 1 juli 2023, in zijn laatste optreden voor Vissel Kobe. (trainingswereld) ==trainingswereld

Kobe miste de kans om op gelijke hoogte de rust in te gaan toen Patric de lage voorzet van Kota Yuruki niet kon raken.

Voormalig Japans aanvaller Yuya Osako kwam in de strijd en de thuisploeg kreeg zes minuten in de tweede helft een uitgelezen kans om gelijk te maken, maar zag schoten van dichtbij van Patric en Yoshinori Muto allebei afgekeurd worden door de wanhopige verdediging van Sapporo.

Asano testte Maekawa meteen aan de andere kant voordat nr. 8 in de 57e minuut op het wisselspelbord van Kobe werd gezet, wat het einde betekende van Iniesta’s tijd bij de club, die 21 J1-doelpunten omvatte.

Maekawa gooide de bal van de doellijn nadat Asano in de 65e minuut op de tweede treffer van Sapporo leek af te stevenen, terwijl Osako’s swingende kopbal na een voorzet van Muto in de 74e minuut net naast ging voordat de veerkracht van Kobe uiteindelijk vruchten afwierp toen Matheus Thulers kopbal in de 85e minuut uit een hoekschop het net vond.

Daihachi Okamura’s duikende kopbal raakte de lat in de blessuretijd. Sapporo bleef tevergeefs proberen en nam genoegen met een gelijkspel, waardoor Kobe nu 27 punten heeft.

Kobe zakte naar de derde plaats toen Nagoya Grampus thuis met 2-0 won van Kawasaki Frontale en naar de tweede plaats steeg met 38 punten, één punt voor op Vissel, dat een wedstrijd achterstand heeft.

De Spaanse grootheid Andres Iniesta erkent het publiek na zijn laatste wedstrijd voor Vissel Kobe in een wedstrijd in de eerste divisie van de J-League tegen Consadole Sapporo in het Noevir Stadion in Kobe, West-Japan, op 1 juli 2023. (trainingswereld) ==trainingswereld

Urawa Reds kwam terug van een achterstand en won met 2-1 bij Sagan Tosu, waardoor het een punt achter kwam te staan op Kobe. Albirex Niigata versloeg thuis Sanfrecce Hiroshima met 2-0, terwijl Kashima Antlers thuis op een doelpuntloos gelijkspel bleef steken tegen Kyoto Sanga.

FC Tokio versloeg thuis Kashiwa Reysol met 1-0, terwijl Yokohama FC en Gamba Osaka met 0-0 gelijkspeelden.