za. apr 1st, 2023

Nadeshiko Japan is beroemd geworden door het winnen van het wereldkampioenschap voetbal voor vrouwen in 2011, maar de terugval van Japan sindsdien wordt pijnlijk duidelijk door het gebrek aan binnenlandse uitzendingen van hun huidige wedstrijden in het buitenland.

Zelfs met het WK in Australië en Nieuw-Zeeland dat op 20 juli begint, worden de wedstrijden van Nadeshiko Japan in de SheBelieves Cup met vier teams in de Verenigde Staten niet uitgezonden of gestreamd.

De nationale vrouwenploegen van Japan en de Verenigde Staten betreden het veld voor hun SheBelieves Cup-wedstrijd op 19 februari 2023 in Geodis Park in Nashville, Tennessee. (trainingswereld)

Na twee nipte 1-0 nederlagen tot nu toe heeft het als 11e gerangschikte Nadeshiko Japan zichzelf geen dienst bewezen in hun hoop om gezien te worden.

“De resultaten zijn belangrijk voor het (Japanse) vrouwenvoetbal en om ons de kans te geven bekeken te worden,” zei wereldbekerwinnares Mana Iwabuchi, momenteel uitgeleend aan Tottenham van Arsenal.

De aandacht voor het toernooi in de Verenigde Staten is groot: zo’n 25.000 fans kwamen naar een wedstrijd van de gastheren, die momenteel bovenaan de FIFA-ranglijst staan.

Met de gouden medaillewinnaars van de Olympische Spelen in Tokio, Canada en de Zuid-Amerikaanse kampioenen Brazilië, zouden de fans thuis genoeg te bespreken hebben in de aanloop naar het grote toernooi in de zomer.

Voormalig Japan aanvalster en Wereldbeker winnares Nahomi Kawasumi, nu 37 en spelend voor NJ/NY Gotham in de National Women’s Soccer League van Noord Amerika, gebruikte haar Twitter account om live tekst verslag te doen van Japan’s eerste twee wedstrijden tegen respectievelijk Brazilië en de Verenigde Staten.

“Alle fans en supporters, loop alsjeblieft niet van ons weg,” tweette ze voor de wedstrijd tegen Brazilië voordat ze eraan toevoegde: “Het Japanse vrouwenvoetbal heeft professioneel management nodig.”

De Japanse voetbalbond zei dat ze in onderhandeling waren met omroepen om live wedstrijden tot aan het begin van het toernooi te kunnen uitzenden, voordat de gesprekken werden afgebroken.

Het valt echter niet te ontkennen dat de resultaten van het team op het veld sinds hun glorie in 2011 hun zaak niet hebben geholpen.

Na het winnen van die WK-finale op strafschoppen tegen de Verenigde Staten, lieten ze hun rivalen wraak nemen in de finales van de Olympische Spelen van 2012 en het WK van 2015.

Nadeshiko Japan’s schok om zich niet te kwalificeren voor de Olympische Spelen van 2016, een laatste-16 exit op het WK van 2019 in Frankrijk en een verlies in de kwartfinale van de Olympische Spelen van Tokio twee jaar geleden waren lang niet genoeg om een ommekeer in hun fortuin te signaleren.

Japan speelt woensdag tegen Canada in hun laatste wedstrijd van de SheBelieves Cup.

“Ik zal mijn best doen om zoveel mogelijk goede kansen te creëren,” zei Iwabuchi.


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Japan gehamerd door Europees kampioen Engeland in vriendschappelijke vrouwenwedstrijd

Voetbal: Miyazawa, Ueki net als Nadeshiko Japan verslaat Nieuw-Zeeland

Voetbal: Japanse vrouwen spelen gelijk met China om EAFF E-1 C’ship titel veilig te stellen