do. feb 22nd, 2024

Bahrein heeft een “hoog moreel” in de aanloop naar hun laatste-16 wedstrijd tegen Japan op de Asian Cup in Qatar, zei manager Juan Antonio Pizzi donderdag.

De ploeg uit het Midden-Oosten boekte hun ontmoeting met de viervoudig Aziatisch kampioenen door Groep E te winnen met een 1-0 overwinning op Jordanië.

Japan, de runners-up van Groep D, lag op koers voor een confrontatie met aartsrivalen Zuid-Korea totdat het team van Jurgen Klinsmann een late gelijkmaker tegen kreeg en met 3-3 gelijkspeelde tegen Maleisië in hun Groep E finale.

Japan aanvoerder Wataru Endo (6) passt de bal tijdens een Asian Cup Groep D wedstrijd tegen Indonesië in Doha’s Al Thumama Stadion op 24 januari 2024. (trainingswereld)

De knock-outwedstrijd van woensdag tegen Japan in het Al Thumama Stadion in Doha wordt een soort rematch voor Pizzi, die Saudi-Arabië leidde toen het met 1-0 verloor van het team van Hajime Moriyasu in dezelfde fase van de Asian Cup van 2019 in de Verenigde Arabische Emiraten.

Ondanks de kloof tussen hen op de wereldranglijst, zei Pizzi dat nr. 86 Bahrein niet zal worden ontmoedigd door de nr. 17 Samurai Blue.

“(Japan) hebben veel individuele vaardigheden en potentieel, maar wij hebben veel vertrouwen in onze spelers, hun focus en hun inzet en hopelijk kunnen we ons kwalificeren,” zei de Argentijn.

“Natuurlijk is het Japanse team uitstekend en heeft het ervaren spelers die in Europese competities spelen, maar we zijn optimistisch over onze groep. We hebben een hoog moraal in ons team, we zijn solidair.”

Moriyasu’s mannen arriveerden als favorieten om het toernooi van 12 januari tot 10 februari te winnen, maar ze slaagden er niet in om hun groep aan te voeren na een schokkend 2-1 verlies tegen Irak afgelopen vrijdag.

Ze wonnen hun openingswedstrijd tegen Vietnam met 4-2 en eindigden de groepsfase met twee overwinningen en één verliespartij na de 3-1 nederlaag tegen Indonesië op woensdag.

“Het was een groepsfase waarin we ons moesten realiseren dat het moeilijk is om te winnen van wie je ook tegenover je hebt”, zei Japan-aanvoerder Wataru Endo na de overwinning op Indonesië. “Het is belangrijk om ons voor te bereiden om het maximale uit onszelf te halen en te spelen zoals we vandaag deden.”

Zuid-Korea staat dinsdag tegenover Saoedi-Arabië in een strijd om de laatste 16 tussen de zwaargewichten van het toernooi in het Education City Stadium van Al Rayyan, terwijl Iran en Syrië woensdag spelen met een mogelijke kwartfinale tegen Japan als inzet.


Gerelateerde berichtgeving:

Voetbal: Japan neemt het op tegen Bahrein in Aziatische Cup Ronde van 16

Voetbal: Japan verslaat Indonesië met 3-1 en gaat door naar Asian Cup laatste 16

Voetbal: JFA veroordeelt online misbruik van Japan keeper Zion Suzuki