za. Jan 28th, 2023

De Japanner Yoshihito Nishioka heeft vrijdag voor het eerst in zijn carrière de vierde ronde bereikt van een Grand Slam tennistoernooi met een straight-sets overwinning op Mackenzie McDonald uit de Verenigde Staten op de Australian Open.

De 31e geplaatste, linkshandige Nishioka won met 7-6(6), 6-3, 6-2 op Melbourne Park, waarbij hij zes van de 16 breakpoints omzette terwijl hij twee keer werd gebroken. McDonald, die in de tweede ronde de geblesseerde Rafael Nadal verstoorde, maakte 53 unforced errors tegen 33 voor Nishioka.

In de vierde ronde moet Nishioka het opnemen tegen de 18e geplaatste Rus Karen Khachanov, die met 6-3, 6-4, 3-6, 7-6(9) won van de 16e geplaatste Amerikaan Frances Tiafoe.

Nishioka won de tiebreak van de eerste set toen hij naar het net ging en de forehand van McDonald naast ging.

Yoshihito Nishioka uit Japan komt in actie tegen Mackenzie McDonald uit de Verenigde Staten in de derde ronde van het enkelspel voor mannen op de Australian Open in Melbourne op 20 januari 2023. (trainingswereld)

De 27-jarige won een vroege break in de volgende twee sets en keek nooit meer achterom.

“Voor het eerst in mijn Grand Slam-carrière de ronde van 16 halen is belangrijk”, zei Nishioka. “Het was mijn eerste doel dit jaar.”

Nishioka was blij met het resultaat, maar niet met hoe hij speelde: “Ik was strakker dan ik had verwacht. Het was geen goed tennis. Ik wil mezelf onder de loep nemen.”

Nishioka werd de derde Japanner die doorging naar de vierde ronde van een Grand Slam evenement sinds het begin van het Open tijdperk in 1968, na Shuzo Matsuoka en Kei Nishikori.

Japan’s meest prominente mannen- en damesspelers zijn beide afwezig op de Australian Open.

De blessuregevoelige Nishikori blijft aan de kant, terwijl tweevoudig Australian Open kampioene Naomi Osaka een baby verwacht en heeft aangegeven volgend jaar terug te keren op het veld.


Gerelateerde berichtgeving:

Tennis: Japan’s Yoshihito Nishioka gaat door naar Australian Open 3e ronde

Tennis: Japan’s Nishioka verslaat Ymer, naar 2e ronde Australian Open