do. feb 22nd, 2024

Een lange, zware selectiestrijd die bijna twee jaar duurde, eindigde zondag voor de Japanse toptafeltennissers toen het selectieproces voor de Olympische Spelen in Parijs werd afgesloten met de nationale kampioenschappen.

Het nieuwe op punten gebaseerde selectieproces van de Japanse Tafeltennisbond, dat een einde wil maken aan de decennialange dominantie van China in de sport, zorgde ervoor dat de spelers onder grote druk kwamen te staan om punten te verdienen in binnenlandse en buitenlandse competities.

Op een foto zie je Miu Hirano met haar vuist op tafel slaan tijdens een wedstrijd op de nationale tafeltenniskampioenschappen in Tokio op 26 januari 2024. (trainingswereld)

De wedstrijden omvatten twee nationale kampioenschappen en zes selectiewedstrijden. Voorheen werden Olympische leden bepaald op basis van de wereldranglijst.

Sommige spelers reflecteerden op het nieuwe proces nadat Tomokazu Harimoto en Shunsuke Togami hun plaatsen in het mannen enkelspel en Hina Hayata en Miu Hirano in het vrouwen enkelspel hadden bevestigd.

Op een foto zie je Shunsuke Togami tijdens een wedstrijd op de nationale tafeltenniskampioenschappen in Tokio op 26 januari 2024. (trainingswereld)

Het proces “heeft me geholpen volwassen te worden als persoon”, zei Hirano, die een nek-aan-nek race won met rivale Mima Ito en tweede werd in het vrouwenklassement.

“Het was echt moeilijk”, zei Togami. “Maar mijn kans om enkele van ’s werelds beste speelsters te verslaan groeit. Ik ben zeker sterker geworden vergeleken met twee jaar geleden.”

Het strakke selectieschema maakte het echter vaak moeilijker voor spelers om in topvorm te zijn tijdens internationale ontmoetingen, dus het nieuwe proces zal naar verwachting worden geƫvalueerd na de Olympische Spelen deze zomer.

“We willen positieve resultaten zien in Parijs en bewijzen dat het nieuwe selectieproces niet verkeerd was,” zei Takehiro Watanabe, manager van het vrouwenteam.

Op de Olympische Spelen van Tokio in 2021 pakte Japan zilver in het vrouwenteam en brons in het mannenteam. China pakte goud in beide onderdelen.