do. feb 22nd, 2024

Met blessures die hem beperken tot één volledig toernooi in 2023, wordt de sumowereld geconfronteerd met het vooruitzicht dat alleenstaande yokozuna Terunofuji met pensioen gaat voordat een andere worstelaar is opgeklommen tot de hoogste rang in de sport.

De in Mongolië geboren grote kampioen eiste in mei zijn achtste Emperor’s Cup op in Tokyo’s Ryogoku Kokugikan met een overtuigende 14-1 prestatie, maar het was de enige keer dat hij een 15-daags toernooi voltooide in het hele jaar en slechts de zesde keer sinds zijn yokozuna-debuut in september 2021.

Ernstige rugpijn en andere gezondheidsproblemen maakten de 32-jarige een niet-starter voor vier van de zes grote toernooien van vorig jaar en dwongen hem terug te trekken na drie dagen van de ontmoeting in juli die volgde op zijn triomf in Tokio.

Terwijl zijn carrière werd gedefinieerd door een van de meest opmerkelijke blessure comebacks van de sport, hebben de toenemende afwezigheden in het afgelopen jaar zijn pensioen in beeld gebracht.

Yokozuna Terunofuji (L) ontvangt de keizerbeker van Japan Sumo Association voorzitter Hakkaku na het winnen van het Summer Grand Sumo Tournament in Ryogoku Kokugikan in Tokio op 28 mei 2023. (Foto zwembad)(trainingswereld) ==trainingswereld

Terunofuji’s sumo reis leek al lang voor zijn promotie tot yokozuna zijn einde te hebben bereikt. Hij kwam in 2011 de professionele sumowereld binnen en debuteerde in juli 2015 op de een na hoogste rang, ozeki, voordat slopende blessures aan beide knieën en een gelijktijdig gevecht met diabetes hem naar beneden brachten.

Nadat hij in maart 2019 tot de vijfde jonidan-divisie was gezakt, was hij klaar om met pensioen te gaan voordat zijn stalmeester, Isegahama, hem ervan overtuigde dat hij nog steeds een toekomst had op de dohyo.

Hij vocht zich terug op de ranglijst en maakte zijn rentree in de elite makuuchi divisie op het toernooi van juli 2020, waarmee hij de eerste worstelaar werd die van jonidan terugkeerde naar de hoogste afdeling.

Het jaar daarop won hij de ontmoeting en vier van de zes grote toernooien, waarmee hij promotie verdiende naar ozeki en vervolgens naar yokozuna.

Hoewel een yokozuna niet kan worden gedegradeerd, kan er druk worden uitgeoefend op degenen die veel tijd missen om met pensioen te gaan. Dat was het geval met de allergrootste Hakuho, wiens pensionering in september 2021 Terunofuji achterliet als de enige actieve grootkampioen en zonder duidelijke kandidaten om hem in die rang te vervangen.

De hoop van de Japan Sumo Association op een nieuwe yokozuna rust op drie huidige ozeki — Kirishima, Takakeisho en Hoshoryu.

Kirishima is de volgende die een gooi doet naar promotie als hij deelneemt aan het Nieuwjaars Grand Sumo Tournament van 14-28 januari, na zijn titelwinnende optreden in november.

De 27-jarige Mongool kan de stap naar yokozuna maken door het kampioenschap te winnen of te eindigen met een record dat de JSA een kampioen waardig acht.

Hoshoryu, de 24-jarige neef van de Mongoolse voormalige yokozuna Asashoryu, heeft een enorm potentieel laten zien maar heeft misschien wat tijd nodig om consequent het aantal overwinningen te behalen dat nodig is om hem in beeld te brengen voor promotie.

De 27-jarige Takakeisho vertegenwoordigt momenteel het beste vooruitzicht voor een groot kampioen van eigen bodem, hoewel de viervoudig winnaar van de Emperor’s Cup wordt gehinderd door blessures en inconsistente resultaten sinds zijn ozeki-debuut in mei 2019.

Terunofuji, die eind december een evenement bijwoonde in Ryogoku Kokugikan, gaf aan dat hij van plan was om deel te nemen aan de aankomende nieuwjaarsbijeenkomst.

Gevraagd naar zijn voorbereiding zei hij simpelweg: “Ik doe wat ik kan.”


Gerelateerde berichtgeving:

Sumo: Yokozuna-kandidaat Kirishima eert naamgenoot met kampioenschap

Sumo: Kirishima verslaat Takakeisho, eist 2e titel op met 2 overwinningen

Sumo: Ozeki Kirishima gaat aan de leiding in Kyushu