za. mrt 2nd, 2024

Ozeki Kirishima zei maandag dat het winnen van het Kyushu Grand Sumo Tournament onder de naam die hij erfde van zijn stalmeester de overwinning extra speciaal maakte.

De 27-jarige man uit Mongolië is op weg naar de hoogste rang van sumo, yokozuna, na het winnen van zijn tweede Emperor’s Cup, en eerste als ozeki, op het 15-daagse toernooi dat tot en met zondag duurt.

Kirishima, winnaar van het Kyushu Grand Sumo Tournament, spreekt op een persconferentie in Fukuoka op 27 november 2023. (trainingswereld)

Nadat hij in maart zijn vorige kampioenschap had gewonnen als sekiwake Kiribayama, kreeg hij zijn nieuwe ringnaam van zijn stalmeester, de voormalige ozeki Kirishima, bij zijn promotie naar de op één na hoogste rang in mei.

De dag na zijn triomf in Fukuoka zei Kirishima tegen verslaggevers dat het winnen van nog een titel om zijn stalmeester te eren, nu bekend als sumo-oudste Michinoku, “een van mijn doelen” was geweest.

“Het kampioenschap winnen met de nieuwe naam die oudere Michinoku me heeft gegeven is iets speciaals,” zei Kirishima.

Kirishima (R) verslaat mede-ozeki Takakeisho op de laatste dag van het 15-daagse Kyushu Grand Sumo Tournament in Fukuoka, in het zuidwesten van Japan, op 26 november 2023. Kirishima won zijn tweede kampioenschap in de hoogste divisie. (trainingswereld) ==trainingswereld

Door zijn 13-2 prestatie op het laatste toernooi van 2023 sloot hij het jaar af met 62 overwinningen, de meeste door een worstelaar in de hoogste divisie. De worstelaar van 186 centimeter en 145 kilogram bleef ongeslagen tijdens de laatste acht dagen in het Fukuoka Kokusai Center.

Slechts één worstelaar, nummer 8 maegashira Atamifuji, was nog in de race om hem op de laatste dag in te halen, maar het verlies van de jongeling tegen sekiwake Kotonowaka maakte een einde aan de titelrace voordat Kirishima de ring in stapte voor de afsluitende wedstrijd van het toernooi tegen collega ozeki Takakeisho.

De Japan Sumo Association gaf zondag aan dat nog een kampioenschap of een titel waardig record op het toernooi in januari waarschijnlijk genoeg zal zijn om Kirishima promotie tot yokozuna te bezorgen.

Ozeki Kirishima (R) zwaait tijdens een parade die wordt gehouden nadat hij zijn tweede kampioenschap in de hoogste divisie heeft gewonnen op het 15-daagse Kyushu Grand Sumo Tournament in Fukuoka, in het zuidwesten van Japan, op 26 november 2023. (trainingswereld) ==trainingswereld

Slechts één worstelaar, de in Mongolië geboren Terunofuji, heeft momenteel de hoogste rang, maar een opeenvolging van blessures heeft hem dit jaar beperkt tot slechts één volledig toernooi.

Nu Michinoku in april met pensioen gaat bij de JSA, wil Kirishima de ultieme promotie verdienen terwijl zijn stalmeester actief blijft.

“Voor die tijd wil ik die ene droom in het leven bereiken,” zei hij.


Gerelateerde berichtgeving:

Sumo: Kirishima verslaat Takakeisho, eist 2e titel op met 2 overwinningen