do. feb 22nd, 2024

De eenzame yokozuna Terunofuji zegevierde in zijn terugkeer van blessure, terwijl ozeki Kirishima een winnende start maakte met zijn promotiekandidaat tijdens de opening van het nieuwjaars Grand Sumo Tournament zondag in Tokyo’s Ryogoku Kokugikan.

De 32-jarige Terunofuji, die zich de afgelopen drie toernooien had teruggetrokken met ernstige rugpijn, streeft ernaar om zijn eerste 15-daagse toernooi te voltooien sinds hij afgelopen mei het kampioenschap won met een 14-1 record.

Terunofuji (L) grijpt Ura vast op weg naar een overwinning op de openingsdag van het Nieuwjaars Grand Sumo Tournament in Tokyo’s Ryogoku Kokugikan op 14 januari 2024. (trainingswereld)

Hij had een potentieel lastige tegenstander op de openingsdag in de vorm van de behendige komusubi Ura, die zijn debuut maakte in de drie “sanyaku” rangen onder yokozuna.

De in MongoliĆ« geboren grootkampioen had echter vanaf het begin de controle en vertoonde geen enkel teken van blessure toen hij Ura’s bovenarm vastzette voordat hij hem door de ring en over het stro slingerde.

Kirishima maakte korte metten met nummer 1 maegashira Wakamotoharu, door de voormalige sekiwake terug te slaan met een sterke openingsslag en hem vervolgens naar de klei te duwen.

De 27-jarige Mongoolse ozeki, die zijn eerste kans op yokozuna-promotie maakt na het winnen van de Kyushu-ontmoeting in november, kan stijgen naar de hoogste rang van de sport met nog een kampioenschap of een record dat de Japan Sumo Association een kampioen waardig acht.

Sekiwake Kotonowaka begon zijn campagne voor ozeki-promotie sterk door nummer 2 maegashira Abi uit te schakelen.

De zoon van voormalig sekiwake Kotonowaka en kleinzoon van voormalig yokozuna Kotozakura heeft 13 overwinningen nodig om de ozeki promotie benchmark van 33 overwinningen over drie opeenvolgende toernooien als komusubi of sekiwake te bereiken.

Ozeki Hoshoryu behield zijn kalmte en versloeg de nummer 1 maegashira Atamifuji, die de laatste twee toernooien om de titel streed.

De 21-jarige Atamifuji leverde een sterke openingsaanval, maar kon het momentum niet vasthouden voordat hij uit balans werd gebracht en over de rand werd gedreven door de neef van de Mongoolse grootheid Asashoryu.

Ozeki Takakeisho boekte een gemakkelijke overwinning op nummer 2 Midorijufi, die naar de kant gleed maar snel werd weggedrukt door de viervoudig winnaar van de Emperor’s Cup.

Sekiwake Daieisho opende met een overwinning tegen nr. 3 Gonoyama, terwijl komusubi Takayasu zijn eerste wedstrijd won als lid van sanyaku sinds afgelopen januari door nr. 3 Hokutofuji uit te schakelen.

De veelgeprezen nieuwkomer Onosato, vechtend als maegashira nr. 15, won zijn debuut in de makuuchi-divisie tegen nr. 16 Bushozan. De 23-jarige Onosato promoveerde naar de hoogste divisie binnen vier ontmoetingen na zijn debuut, waarmee hij een van de snelste stijgingen in het moderne tijdperk markeerde.


Gerelateerde berichtgeving:

Sumo: Yokozuna Terunofuji bevestigd voor nieuwjaarsbijeenkomst

Sumowereld wacht op nieuwe yokozuna nu Terunofuji’s pensioen dichterbij komt

Sumo: Populaire voormalige sekiwake Terao sterft op 60-jarige leeftijd aan hartfalen