do. feb 22nd, 2024

Eenzame yokozuna Terunofuji claimde zondag zijn negende titel in de hoogste divisie door de gedeelde leider Kotonowaka te verslaan in een spannende play-off van het Nieuwjaars Grand Sumo Tournament.

Het duo begon de laatste dag met een gedeelde eerste plaats op 12-2 nadat de naar promotie strevende sekiwake Kotonowaka ozeki Kirishima van de top van het klassement had verdrongen in hun langverwachte gevecht op dag 14 in Ryogoku Kokugikan.

Kotonowaka boekte als eerste zijn plaats in de play-offs met een overwinning op nummer 4 maegashira Tobizaru (7-8), die was uitgekozen om het tegen de sekiwake op te nemen na de terugtrekking van ozeki Hoshoryu (10-4-1). Het resultaat schakelde Kirishima uit van titelstrijd en stopte zijn streven naar yokozuna-promotie.

Terunofuji zette vervolgens zijn carrière dominantie van mede-Mongools geboren grappler Kirishima (11-4) voort in de laatste geplande wedstrijd van het 15-daagse toernooi, tilde hem op en dwong hem recht naar buiten om te verbeteren naar 11-0 in hun head-to-head ontmoetingen.

Na Kotonowaka twee dagen eerder te hebben verslagen, ging Terunofuji in de play-off rechtstreeks voor de gordel van de sekiwake. Kotonowaka gaf zich niet gemakkelijk gewonnen en vocht heen en weer met de yokozuna voordat hij bezweek aan een force out.

“Het lijkt erop dat hij sterker wordt. Dat kon ik voelen tijdens de wedstrijd,” zei Terunofuji over Kotonowaka.

Ondanks de teleurstelling van het missen van zijn eerste Emperor’s Cup, heeft Kotonowaka de troost van promotie naar de op één na hoogste rang van ozeki.

Door te eindigen met een 13-2 record, voldeed de 26-jarige zoon van voormalig sekiwake Kotonowaka en kleinzoon van voormalig yokozuna Kotozakura aan het officieuze promotiecriterium van 33 overwinningen over drie opeenvolgende toernooien als komusubi of sekiwake.

“Ik ben blij om te horen dat ik misschien gepromoveerd word,” zei Kotonowaka. “Ik moet me echt concentreren op de resultaten. Ik denk dat ik nog veel werk te doen heb voor het volgende toernooi.”

De 32-jarige Terunofuji’s prestatie markeert een nieuwe triomf tegen de achtergrond van toenemende gezondheidsproblemen die zijn tijd in de ring ernstig hebben beperkt.

De grote kampioen won afgelopen mei zijn achtste Emperor’s Cup nadat hij de drie voorgaande toernooien niet had meegedaan terwijl hij herstelde van een dubbele knieoperatie. Terwijl zijn knieën goed leken te herstellen, dwong rugpijn als gevolg van een trainingsblessure hem om zich terug te trekken uit de laatste drie ontmoetingen van 2023.

Terunofuji (L) verslaat Kotonowaka in een play-off op de laatste dag van het Nieuwjaars Grand Sumo Tournament in Tokyo’s Ryogoku Kokugikan op 28 januari 2024. (trainingswereld)

“De blessures deden gewoon pijn, maar ik was in staat om dat te overwinnen,” zei Terunofuji. “De jongere worstelaars worden allemaal sterker en achter hen aan gaan is iets waar ik echt van geniet.”

Sekiwake Daieisho verbeterde naar 9-6 door voormalig ozeki Asanoyama, die een 9-3-3 record had als nummer 7 ondanks dat hij vier dagen miste met een enkelblessure, uit het toernooi te halen.

Nr. 15 Onosato ontving een Fighting Spirit-prijs na zijn indrukwekkende debuut in de topdivisie op 11-4 met een overwinning op veteraan nr. 10 Tamawashi (8-7). De 23-jarige voormalige amateurster was in titelstrijd tot aan de laatste loodjes van het toernooi, waardoor hij gevechten tegen hooggeplaatste tegenstanders verdiende.

“Ik was in staat om dubbelcijferige overwinningen te behalen, dus ik was erg blij,” zei Onosato. “Ik had me niet kunnen voorstellen wat er tijdens dit toernooi zou gebeuren, maar ik heb echt goede ervaring op kunnen doen.”

Acrobatische komusubi Ura voltooide zijn eerste basho tussen de drie voorname “sanyaku” rangen onder yokozuna op 6-9 door nr. 5 Ryuden (3-12) te verslaan met een spectaculaire onderarmse voorwaartse lichaamsval.

Nr. 1 Wakamotoharu ontving zijn eerste Outstanding Performance Award na het bezegelen van zijn terugkeer naar sanyaku met een 10-5 record inclusief overwinningen tegen Terunofuji en meerdere sanyaku tegenstanders.


Gerelateerde berichtgeving:

Sumo: Kotonowaka verslaat Kirishima, blijft 1e met Terunofuji

Sumo: titelverdediger Hoshoryu trekt zich terug uit nieuwjaarsbijeenkomst

Sumo: Terunofuji verslaat Kotonowaka en creëert 3-wegs gelijkspel voor leiding