do. feb 22nd, 2024

De enige yokozuna Terunofuji veroverde een gedeelde eerste plaats door de enige leider Kotonowaka te verslaan op vrijdag bij het Nieuwjaars Grand Sumo Tournament, wat de weg vrijmaakte voor een spannend slotweekend in Tokio.

De in Mongolië geboren grote kampioen kwam op 11-2 in een driehoeksverhouding met sekiwake Kotonowaka en ozeki Kirishima, die zijn poging voor een tweede titel op rij en yokozuna-promotie voortzette door mede-ozeki Hoshoryu op dag 13 te verslaan.

Terunofuji (R) verslaat Kotonowaka op de 13e dag van het nieuwjaars Grand Sumo Tournament in de Ryogoku Kokugikan arena in Tokio op 26 januari 2024. (trainingswereld)

Terunofuji toonde zijn kampioensafstamming in de laatste wedstrijd van de dag in Ryogoku Kokugikan. Hij greep Kotonowaka’s arm en gebruikte een buitenste gordelgreep om hem over de rand te duwen.

De door blessures geplaagde yokozuna heeft geen 15-daags toernooi voltooid sinds hij afgelopen mei zijn achtste Emperor’s Cup won, nadat hij drie opeenvolgende wedstrijden niet had meegedaan om te herstellen van een dubbele knieoperatie.

De 26-jarige Kotonowaka staat nog steeds op het punt om gepromoveerd te worden tot ozeki en heeft nog twee overwinningen nodig om de officieuze benchmark van 33 overwinningen over drie opeenvolgende toernooien als sekiwake of komusubi te halen.

Kirishima won een intens gevecht met Hoshoryu (10-3) waarbij beide Mongoolse ozeki een gordelgreep namen en om positie streden voordat de novemberkampioen een zelden geziene enkelschoppende twist-down uitvoerde. Door het resultaat staan de rivalen nu op een gelijkspel van acht overwinningen in hun onderlinge ontmoetingen.

Sekiwake Daieisho (7-6) komt nog steeds één overwinning tekort voor een winnend record na een nederlaag tegen nummer 5 maegashira Nishikigi (7-6).

Nr. 7 Asanoyama (8-2-3) zorgde voor een winnend record in zijn terugkeer van vier dagen blessureleed, door nr. 3 Gonoyama (4-9) te dumpen met een arm-lock worp. De voormalige ozeki leidde het toernooi voordat hij op dag 8 zijn enkel blesseerde.

Eerder op de dag verzekerde voormalig sekiwake Wakatakakage zijn terugkeer als sekitori, een lid van sumo’s top twee divisies, door het derde niveau makushita kampioenschap te winnen met een perfect 7-0 record. De voormalige kandidaat voor ozeki-promotie onderging een knieoperatie na het toernooi van maart 2023 en zat de drie daaropvolgende ontmoetingen uit.


Gerelateerde berichtgeving:

Sumo: Kotonowaka stevent af op eerste kampioenschap met 11e overwinning

Sumo: Kotonowaka blijft aan de leiding terwijl Terunofuji, ozeki-paar gelijke tred houden

Sumo: Sekiwake Kotonowaka neemt alleen de leiding over 5 naaste rivalen