do. feb 22nd, 2024

Het was een moeizaam proces om de kracht en conditie op te bouwen die nodig waren om het Nieuwjaars Grand Sumo Tournament te winnen, zei eenzame yokozuna Terunofuji maandag.

De 32-jarige kampioen eiste zondag in Ryogoku Kokugikan in Tokio zijn negende titel in de hoogste divisie op, nadat hij zich de drie voorgaande toernooien had teruggetrokken met ernstige rugpijn als gevolg van een trainingsblessure.

Aan het begin van de 15-daagse competitie leek hij niet op zijn best. Hij verloor twee van zijn eerste zeven partijen, maar hij kwam weer in vorm en eiste uiteindelijk het kampioenschap op door sekiwake Kotonowaka te verslaan in een beslissende play-off nadat beiden met 13-2 waren geëindigd.

Yokozuna Terunofuji spreekt tijdens een persconferentie in Tokio op 29 januari 2024, een dag nadat hij zijn negende kampioenschap in de hoogste divisie won tijdens het 15-daagse Nieuwjaars Grand Sumo Tournament. (Foto zwembad)(trainingswereld) ==trainingswereld

“Ik ben blij dat ik de titel heb kunnen winnen,” zei Terunofuji tijdens een persconferentie in zijn Isegahama-stal in Tokio.

“Ik heb niet grondig kunnen oefenen, maar ik ben beetje bij beetje beter geworden.”

De blessure-uitval was de laatste in een reeks van langdurige afwezigheden voor de in Mongolië geboren yokozuna. Hij won zijn achtste Emperor’s Cup in mei nadat hij de drie voorgaande toernooien niet had meegedaan om te herstellen van een dubbele knieoperatie.

De pas gekroonde kampioen zei dat het aanpassen van zijn trainingsschema cruciaal was geweest voor zijn succesvolle terugkeer van de blessure.

“Ik heb geleerd hoe ik met mijn lichaam moet omgaan,” zei hij.

Tijdens het Spring Grand Sumo Tournament in Osaka in maart mikt hij op zijn eerste back-to-back titels sinds 2021. Met nog een Emperor’s Cup zou hij een lang gekoesterde carrièredoelstelling kunnen vervullen.

“Ik zeg al heel lang dat kampioenschappen met dubbele cijfers mijn doel zijn, en ik wil daar op het volgende toernooi naar streven. Ik wil het zo snel mogelijk bereiken,” zei hij.


Gerelateerde berichtgeving:

Sumo: Terunofuji verslaat Kotonowaka in play-off om nieuwjaarstoernooi te winnen

Sumo: Oekraïense tiener Aonishiki wint 2e lagere divisietitel