zo. mrt 3rd, 2024

De populaire voormalige sekiwake Terao is zondag op 60-jarige leeftijd overleden aan congestief hartfalen, aldus de Japan Sumo Association.

Terao, wiens echte naam Yoshifumi Fukuzono was, stond bekend om zijn magere, gespierde lichaamsbouw, knappe gezicht en harde sumo. Hij was een fanfavoriet samen met de voormalige yokozuna broers Takanohana en Wakanohana in de jaren ’80 en ’90, voordat hij in 2002 op 39-jarige leeftijd met pensioen ging.

Hij richtte de Shikoroyama stal op in 2004 en was er de meester van. Hij rekende voormalig sekiwake Abi, de winnaar van het 2022 Kyushu toernooi, tot zijn protegés.

De inwoner van de prefectuur Kagoshima maakte zijn debuut in 1979 en verdiende de status van ‘ijzeren man’ nadat hij 93 makuuchi-toernooien op zijn naam had staan, de zesde in de geschiedenis van de oude sport. Zijn 1.795 optredens in zijn carrière staan op de vierde plaats en zijn 860 overwinningen staan op de 10e plaats op de all-time lijst.

Terao, wiens vader voormalig sekiwake Tsurugamine en stalmeester Izutsu was, was de jongste van drie sumoworstelbroers.

De oudste broer, Kakureizan, vocht in tweederangs juryo, terwijl middelste broer Sakahoko ook de op twee na hoogste rang van sekiwake bereikte. Ze stierven respectievelijk in 2020 en 2019.