do. feb 22nd, 2024

Een tienerworstelaar die de oorlog in Oekraïne ontvluchtte, zette zondag een vlekkeloze start van zijn sumocarrière voort.

Na ongeslagen te zijn gebleven en de jonokuchi-titel te hebben gewonnen tijdens zijn debuut als gerangschikt worstelaar in november, behield de 19-jarige Aonishiki een perfect record om het jonidan-kampioenschap van het vijfde niveau op te eisen tijdens het Nieuwjaars Grand Sumo Tournament.

De worstelaar van 125 kilogram en 180 centimeter, wiens echte naam Danylo Yavhusishin is, won een play-off voor het kampioenschap tegen de 22-jarige Chiyotaiko in Ryogoku Kokugikan nadat beiden met 7-0 waren geëindigd.

De Oekraïense worstelaar Aonishiki houdt een certificaat vast voor het winnen van het kampioenschap in de vijfde divisie tijdens het Nieuwjaars Grand Sumo Tournament in Ryogoku Kokugikan in Tokio op 28 januari 2024. (Foto zwembad)(trainingswereld)

“Ik was nogal nerveus,” zei Aonishiki in zelfverzekerd Japans. “Het was echt een geweldige sfeer. Het was de eerste keer dat ik op de dohyo stond voor zoveel mensen.”

De jongeling verhuisde in april 2022 naar Japan met de hulp van een vriend die hij ontmoette toen hij Oekraïne vertegenwoordigde bij een internationale junior sumowedstrijd. Acht maanden later trad hij toe tot de Ajigawa-stal om te trainen onder voormalig sekiwake Aminishiki.

Aonishiki’s thuisstad is verwoest door de bijna twee jaar durende invasie van Oekraïne door Rusland. Hij had tijdens het toernooi contact met zijn ouders, die nu in Duitsland wonen, stuurde hen beelden van zijn gevechten en ontving hun bemoedigende woorden.

Door zijn prestaties op het toernooi in januari promoveert hij naar de vierde sandanme divisie voor het Spring Grand Sumo Tournament in Edion Arena Osaka in maart.

Aonishiki streeft ernaar sekitori te worden, een lid van de twee hoogste divisies, wat hem in het gezelschap zou brengen van de enige andere huidige worstelaar uit Oekraïne, tweedeklas juryo rikishi Shishi.

“Ik wil blijven promoveren en daar zal ik me op richten,” zei Aonishiki.


Gerelateerde berichtgeving:

Sumo: Oekraïense worstelaar wil impact maken in eeuwenoude Japanse sport

Sumo: Terunofuji verslaat Kotonowaka in play-off om nieuwjaarstoernooi te winnen

Sumo: Kotonowaka verslaat Kirishima, blijft 1e met Terunofuji