za. Jan 28th, 2023

Nieuwjaar Grand Sumo Tournament winnaar Takakeisho sprak maandag over zijn groeiende vertrouwen in zijn bod op yokozuna promotie in maart in Osaka.

De 26-jarige ozeki vervulde zijn plicht als hoogstgeplaatste worstelaar voor de 15-daagse ontmoeting in Tokyo’s Ryogoku Kokugikan bij afwezigheid van de door blessures geplaagde enige kampioen Terunofuji. Hij versloeg nummer 13 maegashira Kotoshoho in de titelstrijd van zondag.

Zijn langverwachte derde Emperor’s Cup, de eerste sinds november 2020, arriveerde met een 12-3 record, een resultaat dat Takakeisho drie keer had geproduceerd in 2021 en 2022, maar niet genoeg was om hem een kampioenschap te bezorgen in die periode.

Nieuwjaar Grand Sumo Tournament winnaar ozeki Takakeisho houdt een online persconferentie in zijn Tokiwayama stal in Tokyo op 23 januari 2023. (Foto met dank aan Japan Sumo Associatie)(trainingswereld)

“Het was een lange reis, maar ik heb een beetje vertrouwen gekregen,” zei Takakeisho over het winnen van zijn laatste titel tijdens een online persconferentie.

Takakeisho verklaarde dat hij tegen het einde van de wedstrijd last had van zijn oude nekpijn, maar uit verantwoordelijkheidsgevoel werd hij tot het uiterste gedreven.

“Ik dacht voor het toernooi (zonder Terunofuji) dat ik niet kon falen,” zei Takakeisho. “Ik vergat de pijn toen ik eenmaal op de verhoogde ring stond. Ik was vastbesloten om voor de titel te gaan, zelfs na drie nederlagen.”

Het Spring Grand Sumo Tournament dat 12 maart begint, is een “thuis”-toernooi voor hem en de Ozeki hoopt daar zijn goede staat van dienst voort te zetten.

“Het is mijn droom,” zei Takakeisho over een mogelijke promotie tot yokozuna. “Osaka was de plaats waar ik promotie tot juryo en ozeki heb bereikt. Ik zal mijn best doen om weer een goede ervaring op te doen.”


Gerelateerde berichtgeving:

Sumo: Eenzame ozeki Takakeisho wint nieuwjaarsbijeenkomst, 3e Keizersbeker