zo. mrt 3rd, 2024

De ongeslagen Midorifuji overwon een achterstand van 72 kilogram op collega-worstelaar Aoiyama en behield zondag de leiding bij het Spring Grand Sumo Tournament.

De 26-jarige worstelaar, die als vijfde geklasseerde maegashira vocht, werd de eerste worstelaar die een winnend record vestigde op het 15-daagse toernooi door zijn achtste overwinning op rij te boeken op dag 8 in de Edion Arena Osaka.

Hij absorbeerde een krachtige elleboogstoot aan het begin van zijn gevecht met de forse nr. 9 maegashira uit Bulgarije en gaf het momentum op voordat hij zijn tegenstander uit balans bracht en hem uit het toernooi dwong.

“Ik wist dat die (elleboog) pijn zou doen als ik hem in mijn mond zou krijgen, maar ik hield stand,” zei Midorifuji, een Isegahama stalgenoot van de enige yokozuna Terunofuji, die na een knieoperatie in oktober vorig jaar aan de kant staat.

Midorifuji (R) krijgt Aoiyama te pakken op de achtste dag van het Spring Grand Sumo Tournament in Edion Arena Osaka op 19 maart 2023. (trainingswereld)

De inwoner van de prefectuur Shizuoka zei dat hij veel steun heeft gekregen van de in Mongolië geboren grootkampioen.

“Ik krijg veel kracht van mijn stalgenoten en yokozuna Terunofuji,” zei Midorifuji. “De yokozuna heeft me gezegd ‘misschien kun je het kampioenschap winnen,’ maar dan zegt hij ook: ‘maar ik denk het niet.'”

Komusubi Daieisho, die zijn aandeel in de leiding op dag 7 afgaf, bleef één overwinning verwijderd van het tempo op 7-1 door nummer 2 Abi (5-3) uit te schakelen.

De drie worstelaars op de derde plaats van de sekiwake wonnen op dag 8. Wakatakage (3-5) schakelde nr. 3 Nishikigi (2-6) uit, Hoshoryu (5-3) schakelde nr. 3 Mitakeumi (3-5) uit, en de nieuwe sekiwake Kiribayama (5-3) won met een overarmworp een duel met komusubi Tobizaru (4-4).

Het lopende grote toernooi is het eerste sinds het begin van het Showa tijdperk in 1926 dat wordt gespeeld zonder een worstelaar uit de twee hoogste sumo rangen na de terugtrekking van ozeki Takakeisho op zaterdag.


Gerelateerde berichtgeving:

Sumo: Midorifuji leidt als toernooi achterblijft zonder ozeki, yokozuna

Sumo: Ozeki Takakeisho trekt zich terug uit lentetoernooi