za. mrt 2nd, 2024

Kirishima zette een strik om zijn tweede kampioenschap in de hoogste divisie en liet zichzelf zondag op het pad van de yokozuna-promotie door collega ozeki Takakeisho te verslaan in de laatste wedstrijd van het Kyushu Grand Sumo Tournament.

De race om de keizerbeker werd eerder op de laatste dag in het Fukuoka Kokusai Center bezegeld dankzij de overwinning van sekiwake Kotonowaka op Kirishima’s enige overgebleven titeluitdager, nr. 8 maegashira Atamifuji.

Kirishima (L) en mede-ozeki Takakeisho worstelen op de laatste dag van het Kyushu Grand Sumo Tournament in Fukuoka, zuidwest Japan, op 26 november 2023. (trainingswereld)

Kirishima (13-2) begon de dag alleen aan de top na zijn overwinning op Atamifuji (11-4) de dag ervoor. De overnight leader liet zich niet van de wijs brengen in zijn laatste wedstrijd van het jaar, door viervoudig toernooiwinnaar Takakeisho (9-6) uit balans te brengen en naar de klei te duwen.

“Dit was de laatste wedstrijd van het jaar en ik wilde het jaar afsluiten met een overwinning,” zei de Mongoolse ozeki.

Atamifuji kwam laag binnen met zijn openingsaanval en werd gemakkelijk neergeslagen door Kotonowaka (11-4), die een Fighting Spirit-prijs verdiende voor zijn prestaties op het toernooi.

De 15-daagse ontmoeting vond plaats zonder de door blessures geplaagde enige yokozuna van Sumo. Terunofuji voltooide slechts één van de zes grote toernooien dit jaar, maar Kirishima kan zich bij hem voegen aan de top van de worstelhiërarchie met een sterke prestatie in januari.

Atamifuji (L) staat op de foto na zijn verlies tegen Kotonowaka op de laatste dag van het Kyushu Grand Sumo Tournament in Fukuoka, zuidwest Japan, op 26 november 2023. (trainingswereld)

Het hoofd van de juryafdeling van de Japan Sumo Association, sumo-oudste Sadogatake, gaf aan dat de ozeki een kandidaat zou zijn voor promotie in het grote toernooi van januari, waar Kirishima met nog een kampioenschap of een titel waardig record waarschijnlijk zal stijgen naar de hoogste rang van sumo.

De 27-jarige Kirishima won zijn eerste Emperor’s Cup tijdens het toernooi in Osaka in maart als sekiwake onder zijn vorige ringnaam Kiribayama. Hij nam de oude naam van zijn stalmeester aan bij zijn promotie tot Ozeki na het toernooi van mei.

Hij boekte een verliezend record in zijn ozeki-debuut in juli, terwijl hij gehinderd werd door gekneusde ribben, en nam vervolgens deel aan het toernooi van september terwijl hij de degradatiebedreigende “kadoban”-status had.

“Het was moeilijk op dat moment, maar het bleek een geweldig jaar te zijn,” zei Kirishima, die alle topdivisieworstelaars aanvoerde met 62 overwinningen in 2023.

Ozeki Kirishima ontvangt de kampioenstrofee van Japan Sumo Association-chef Hakkaku na het winnen van het Kyushu Grand Sumo Tournament in Fukuoka, zuidwest Japan, op 26 november 2023. (trainingswereld)

De 21-jarige Atamifuji is klaar om zijn klim op de ranglijst voort te zetten na voor het tweede achtereenvolgende toernooi tweede te zijn geworden. Hij deed een verrassende gooi naar de titel vanuit de onderste helft van de loting in september, waarbij hij het beste record haalde met 11-4 voordat hij de play-off van het kampioenschap verloor van Takakeisho.

“Ik kom volgend jaar sterker terug,” zei Atamifuji, die ook een Fighting Spirit-prijs ontving.

Hoshoryu (10-5) boekte zijn eerste dubbelcijferige overwinning als ozeki door sekiwake Daieisho (9-6) uit te schakelen.

Nr. 1 Ura zou wel eens klaar kunnen zijn voor zijn eerste promotie naar de drie “sanyaku” rangen onder yokozuna nadat hij op 8-7 eindigde met een frontale push-down tegen nr. 7 Hokuseiho (7-8).

Nr. 14 Ichiyamoto, die een tijd aan de top van het klassement heeft gestaan voordat hij stoom verloor, verdiende zijn eerste Fighting Spirit-prijs door met 11-4 te eindigen met een slap-down van nr. 7 Kinbozan (8-7).

“Dit toernooi is één ding en het volgende toernooi is iets anders. Ik hoop te blijven winnen en hogerop te komen,” zei hij.


Gerelateerde berichtgeving:

Sumo: Kirishima verslaat Atamifuji en gaat alleen aan de leiding op de laatste dag

Sumo: Kirishima, Atamifuji blijven top, nemen 2 overwinningen voorsprong in laatste 2 dagen

Sumo: Atamifuji verslaat Hoshoryu en gaat aan de leiding met Kirishima