do. okt 5th, 2023

De pas gekroonde kampioen van het Nagoya Grand Sumo Tournament, Hoshoryu, gaf maandag toe de druk te voelen terwijl hij streed voor zijn eerste Emperor’s Cup en ozeki promotie.

De 24-jarige Mongoolse sekiwake eiste zondag de titel op in de Dolphins Arena door een beslissende play-off te winnen van de nummer 9, maegashira Hokutofuji, nadat de twee het 15-daagse toernooi met 12-3 hadden afgesloten.

“Na de achtste dag kon ik niet meer slapen,” zei Hoshoryu op een persconferentie in Nagoya. “Toen ik eenmaal met dubbele cijfers had gewonnen, was de druk groot.”

Sekiwake Hoshoryu leest een krant waarin hij verslag doet van zijn overwinning van de vorige dag op het Nagoya Grand Sumo Tournament, terwijl hij de pers te woord staat in Nagoya op 24 juli 2023. (Foto zwembad)(trainingswereld)

Hoshoryu ging door naar de play-off nadat hij zijn laatste geplande wedstrijd tegen de 19-jarige rookie-sensatie Hakuoho had gewonnen. Hakuoho haalde de krantenkoppen door te proberen de eerste debutant in de hoogste divisie te worden die een kampioenschap in meer dan een eeuw won.

Door het bereiken van de belangrijke benchmark van 33 overwinningen in drie opeenvolgende toernooien als komusubi of sekiwake, heeft Hoshoryu zijn promotie naar de op een na hoogste rang van ozeki voor het volgende grote toernooi effectief gegarandeerd.

De Japanse Sumo Associatie zal zijn promotie woensdag formeel bekrachtigen op een buitengewone vergadering. Daarmee wordt hij de zevende ozeki uit Mongolië, na Kirishima’s promotie na het toernooi van mei.

Maar de neef van de gepensioneerde Mongoolse yokozuna Asashoryu zei dat hij pas tevreden zou zijn als hij net als zijn legendarische oom de status van grootkampioen zou bereiken.

“Dit kampioenschap is niet het einde,” zei Hoshoryu. “Ik heb nog steeds niet de top van het klassement bereikt. Ik wil zo hard mogelijk oefenen met dat als doel.”


Gerelateerde berichtgeving:

Sumo: Hoshoryu verslaat Hokutofuji in play-off voor eerste kampioenschap

Sumo: Tienerwonder Hakuoho gaat aan de leiding op voorlaatste dag

Sumo: Hokutofuji neemt alleen de leiding terwijl Nishikigi valt voor Hakuoho