do. feb 22nd, 2024

Eenzame yokozuna Terunofuji stuitte maandag op het eerste struikelblok van zijn comeback door blessures op het Nieuwjaars Grand Sumo Tournament. Hij verloor een marathonwedstrijd tegen nummer 1 maegashira Wakamotoharu.

De 32-jarige wereldkampioen wil zijn rentree maken in Tokyo’s Ryogoku Kokugikan nadat hij zich de afgelopen drie toernooien had teruggetrokken met ernstige rugpijn. Hij heeft ook te maken met altijd aanwezige zorgen over zijn twee operatief herstelde knieën.

Zowel Terunofuji als Wakamotoharu probeerden te winnen door een force out voordat ze in het midden vast kwamen te zitten. Een verijdelde worppoging van Terunofuji ging vooraf aan nog een lange patstelling die eindigde met een rally van Wakamotoharu die de in Mongolië geboren yokozuna over het stro dwong in 1 minuut, 40,9 seconden.

“Ik heb al mijn energie gebruikt en alles gegeven,” zei voormalig sekiwake Wakamotoharu (1-1), die voor het eerst sinds november 2022 uit de drie voorname “sanyaku” rangen onder yokozuna is gevallen. “Het heeft me een beetje gemotiveerd. Ik wil bewijzen dat ik sanyaku waardig ben.”

Yokozuna Terunofuji (boven) verliest van nummer 1 maegashira Wakamotoharu op dag 2 van het Nieuwjaars Grand Sumo Tournament in Tokyo’s Ryogoku Kokugikan op 15 januari 2024. (trainingswereld)

Promotiezoekende ozeki Kirishima bleef op schema met zijn tweede overwinning op Dag 2 van het 15-daagse toernooi, die kwam via een push out tegen komusubi Takayasu.

Kirishima kan promotie naar yokozuna veiligstellen door zijn tweede kampioenschap op rij te winnen. Hij bleek te sterk voor voormalig ozeki Takayasu (1-1) en duwde hem over het stro nadat ze hevig botsten bij de sprong.

Kirishima (R) verslaat Takayasu op dag 2 van het Nieuwjaars Grand Sumo Tournament in Tokyo’s Ryogoku Kokugikan op 15 januari 2024. (trainingswereld)

Ozeki Takakeisho (2-0) moest diep graven om de snel rijzende nummer 1 maegashira Atamifuji (0-2) te verslaan. De viervoudig winnaar van de Emperor’s Cup dwong de getalenteerde 21-jarige uit in een herhaling van de play-off van het kampioenschap van afgelopen september, ook gewonnen door Takakeisho.

Ozeki Hoshoryu bleef perfect door nummer 2 Midorifuji (0-2) te verslaan, die snel uit de blokken kwam voordat hij bezweek aan een push out.

Sekiwake Kotonowaka, die op jacht is naar promotie tot Ozeki, verbeterde naar 2-0 met een zwaarbevochten overwinning door overarm worp tegen nr. 3 Gonoyama (0-2).

De zoon van voormalig sekiwake Kotonowaka en kleinzoon van voormalig yokozuna Kotozakura kan voldoen aan de ozeki promotie benchmark van 33 overwinningen over drie opeenvolgende toernooien als een komusubi of sekiwake door hier 13 of meer gevechten te winnen.


Gerelateerde berichtgeving:

Sumo: Terunofuji wint bij terugkeer en Kirishima lanceert poging tot yokozuna

Sumo: Yokozuna Terunofuji bevestigd voor nieuwjaarsbijeenkomst

Sumowereld wacht op nieuwe yokozuna nu Terunofuji’s pensioen dichterbij komt