za. Jan 28th, 2023

De enige Ozeki Takakeisho versloeg de gewone tegenstander Kotoshoho in een winner-take-all gevecht zondag en werd gekroond tot kampioen van het Nieuwjaarstoernooi.

Takakeisho, de hoogst geplaatste deelnemer terwijl yokozuna Terunofuji aan de kant blijft na een operatie, veroverde zijn derde Emperor’s Cup met een 12-3 record door de onwaarschijnlijke mededinger Kotoshoho te verslaan, vechtend als 13e geplaatste maegashira.

Takakeisho (L) verslaat Kotoshoho op de laatste dag van het 15-daagse Nieuwjaars Grand Sumo Tournament en wint de titel in de hoogste divisie in Tokyo’s Ryogoku Kokugikan op 22 januari 2023. (trainingswereld)

De twee alumni van de beroemde sumo-fabriek Saitama Sakae High School stonden na de voorlaatste dag in een impasse aan de leiding. De organisatoren planden een confrontatie voor de trofee in de laatste wedstrijd van het 15-daagse toernooi in Ryogoku Kokugikan.

De Ozeki kwam sterk uit de startblokken, sloeg de underdog achteruit en zwaaide hem zijwaarts voordat hij hem afmaakte met een armworp zonder riem.

“Als Ozeki in deze positie wordt van je verwacht dat je wint, maar ik heb die druk omgezet in energie en inspiratie,” zei Takakeisho, die in november tweede werd.

“Toen ik eenmaal op de ring stond, wist ik dat ik alles moest geven, maar ik voelde ook dat ik hier was dankzij de steun van zoveel mensen, waaronder mijn familie.”

De winnende techniek was een afwijking van het krachtige duwen en stoten dat Takakeisho’s brood en boter was. Het vertegenwoordigde een uitgebreid repertoire van bewegingen van de 26-jarige, die in lijn zou kunnen zijn voor yokozuna promotie na het winnen van zijn eerste titel sinds november 2020.

“Ik was niet in staat om mijn training onder controle te krijgen en in veel gevallen kwam ik net één overwinning tekort voor een titel, dus het was allemaal erg teleurstellend,” zei hij. “Nu heb ik eindelijk het gevoel dat ik met dit kampioenschap heb kunnen laten zien wat ik waard ben.”

De 23-jarige Kotoshoho, die sinds maart geen winnend record had geboekt, bekroonde zijn beste resultaat in de topdivisie met zijn eerste Fighting Spirit-prijs.

Sekiwake Hoshoryu (8-7) had het geluk om zijn vlekkeloze reeks van winnende records als lid van de gedistingeerde “sanyaku” gelederen te behouden, toen nr. 8 Onosho (10-5) werd bestraft voor het grijpen van het haar van de Mongool terwijl hij hem naar de klei sloeg.

Als titelkandidaat tot de voorlaatste dag, moest Onosho de wedstrijd winnen om zijn vierde Fighting Spirit prijs op te eisen.

Sekiwake Wakatakakage toonde zijn indrukwekkende snelheid en kracht om nummer 5 Nishikigi neer te slaan. Beide worstelaars eindigden op 9-6.

Voormalig Ozeki Shodai zal verder zakken op de ranglijst na een 6-9 finish in zijn eerste ontmoeting sinds zijn degradatie tot sekiwake. De eenmalige winnaar van de Emperor’s Cup werd uitgeschakeld door nummer 6 Myogiryu (6-9).

De Mongoolse komusubi Kiribayama versterkte zijn zaak voor promotie met een 11-4 record en een eerste Techniekprijs na zijn gedwongen overwinning op nr. 5 Ryuden (9-6).

Komusubi Kotonowaka (8-7) verzekerde zich van een winnend record in zijn sanyaku debuut door nummer 6 Hokutofuji (7-8) plat te walsen.

Nr. 3 Abi, de kampioen van november, zorgde voor een winnend record op 8-7 door nr. 15 Tsurugisho (7-8) uit te schakelen, terwijl nr. 1 Tobizaru zijn zo belangrijke achtste overwinning behaalde tegen nr. 13 Kotoeko (7-8).

Ozeki Takakeisho (L) staat op de foto na het verslaan van rangnummer Kotoshoho op de laatste dag van het 15-daagse Nieuwjaars Grand Sumo Tournament op 22 januari 2023 in Tokyo’s Ryogoku Kokugikan. (trainingswereld) ==trainingswereld

Takakeisho ontvangt de Keizerbeker na het winnen van het 15-daagse Nieuwjaars Grand Sumo Tournament in Tokyo’s Ryogoku Kokugikan op 22 januari 2023. (trainingswereld)