za. Jan 28th, 2023

De 18-jarige Mitsuki Ono uit Japan won zaterdag haar eerste wereldbekerwedstrijd snowboarden voor vrouwen in de halfpipe, terwijl Ruka Hirano zijn derde mannenwedstrijd won.

Ono en de 20-jarige Hirano, die beiden Japan vertegenwoordigden op de Olympische Spelen van Peking vorig jaar, gingen aan de leiding na de halve finales van vrijdag in de tweede wereldbekerwedstrijd halfpipe. Ze werden uitgeroepen tot winnaars nadat de finales van zaterdag werden afgelast wegens slecht weer in Laax, Zwitserland.

Ruka Hirano (L) en Mitsuki Ono (C) uit Japan vieren feest na het winnen van respectievelijk de mannen en vrouwen bij de wereldbekerwedstrijd snowboarden in de halfpipe op 21 januari 2023 in Laax, Zwitserland. Yuto Totsuka (R) werd derde bij de mannen. (trainingswereld)

“Het was positief dat ik mijn kracht in de hoogte kon laten tellen tijdens de heats,” zei Ono, die 89,50 punten scoorde. “Ik heb steeds gezegd dat ik een wereldbekerwedstrijd wilde winnen en ik ben blij dat ik dat heb gerealiseerd. Ik heb een goede stap gezet waarop ik kan voortbouwen.”

Hirano won zijn eerste wereldbekerwedstrijd sinds december 2021 met 95,25 punten en versloeg Scotty James uit Australië met 0,25 punten. De Japanner Yuto Totsuka werd derde voor zijn eerste podiumplaats van het seizoen.

“Ik viel aan vanaf de heats,” zei Hirano. “Ik kon mijn hoogte behouden terwijl ik netjes presteerde in de heats. Dat is wat mij de hoge score heeft opgeleverd.”