zo. mrt 3rd, 2024

Mensen in Shohei Ohtani’s thuisprefectuur in het noordoosten van Japan prezen zondag het recordcontract van $700 miljoen en 10 jaar van de tweezijdige ster met de Los Angeles Dodgers.

Ohtani groeide op in het kleine stadje Oshu in de prefectuur Iwate, voordat hij uitgroeide tot een ster in het Japanse honkbal en vervolgens tot een internationaal sportfenomeen.

“Ik kan mijn ogen niet van Otani’s bewegingen afhouden,” zei een opgewonden Tsubasa Kamata, een 41-jarige in Morioka, de hoofdstad van de prefectuur. “Het is indrukwekkend dat hij heeft ingestemd met het grootste contract ooit. Ik hoop dat hij zijn best zal doen zonder te hard van stapel te lopen of geblesseerd te raken.”

Mensen gaan op 10 december 2023 op de foto voor een monument met de handafdruk van Shohei Ohtani bij het honkbalveld van de middelbare school Hanamaki Higashi in de prefectuur Iwate, in het noordoosten van Japan. (Alleen voor redactioneel gebruik)(trainingswereld)

De lokale krant Iwate Nippo publiceerde dezelfde dag ongeveer 16.000 exemplaren van een extra editie, waarin werd bericht over Ohtani’s beslissing om vrij te kopen met de kop in Dodger blauw.

Akihisa Suzuki, 31, die een exemplaar ophaalde voor JR Morioka Station, zei: “Ik volg Ohtani al sinds zijn middelbare schooltijd. Ik wil hem aanmoedigen, waar hij ook is.”

Mensen stroomden zondagochtend toe naar Ohtani’s oude middelbare school, Hanamaki Higashi, en namen foto’s van een monument met zijn handafdruk.

“Zijn verlangen om te winnen is misschien wel de doorslaggevende factor geweest (om voor de Dodgers te kiezen),” zei Hisako Mikami, 46, met een glimlach. “Ik wil dat hij veel homeruns slaat voor zijn nieuwe team.”

Een lokale bewoner (L) ontvangt een extra editie van de Iwate Nippo krant waarin Shohei Ohtani’s beslissing om te tekenen bij de Los Angeles Dodgers wordt aangekondigd in Morioka, in het noordoosten van Japan, op 10 december 2023. (trainingswereld)


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal: Shohei Ohtani, Dodgers bereiken recordakkoord van 700 miljoen dollar voor 10 jaar