do. feb 22nd, 2024

Saitama Wild Knights zette hun perfecte start van het Japan Rugby League One seizoen op zaterdag voort door Black Rams Tokyo met 44-17 te verslaan voor hun derde overwinning op rij in Divisie 1.

Japan hooker Atsushi Sakate scoorde de eerste twee tries van de wedstrijd, terwijl wing Ryuji Noguchi ook twee keer over ging voor de pauze in het Kumagaya Rugby Stadium. Black Rams leed hun derde nederlaag op rij.

Atsushi Sakate (C) van Saitama Wild Knights scoort een try tijdens de eerste helft van een wedstrijd in de Japan Rugby League One tegen Black Rams Tokyo op 23 december 2023 in Kumagaya, Saitama Prefectuur. (trainingswereld)

Terwijl Sakate in de 10e minuut vanuit een lineout maul naar binnen dook, reageerde Black Rams met een lange aanval en flyhalf Matt McGahan kickte uiteindelijk in de 24e minuut een penalty.

Maar Sakate ontsnapte opnieuw aan de aandacht van de Black Rams en scoorde twee minuten later zijn tweede try vanuit een lineout maul. Rikiya Matsuda voegde de extra’s toe voordat de drop goal van de Japanse flyhalf de voorsprong uitbreidde naar 15-3 in de 34e minuut.

Noguchi gaf de Wild Knights de volledige controle laat in de helft. Passes van Matsuda en fullback Koki Takeyama lieten de vleugel aan de linkerkant los voor zijn eerste try voordat Matsuda hem eruit pikte met een precieze punter op weg naar de vierde van de teams en een 25-3 voorsprong bij de rust.

Matsuda begon aan een indringende run om de eerste Wild Knights try na de pauze op te zetten. Zijn World Cup teamgenoten Keita Inagaki en invaller Shota Horie gaven de bal door aan de jonge Brave Blossom Tomoki Osada om voor te steken in de 50ste minuut.

Netani Vakayalia’s lange run zorgde drie minuten later voor de eerste try van Black Rams door fullback Isaac Lucas, waarna Horie in de 69e minuut via een lineout maul voor Wild Knights voorzette.

Met nog vijf minuten te gaan zette Zuid-Afrika’s tweevoudig Wereldbekerwinnaar Damian de Allende Keisuke Uchida op voor hun zevende try met een prachtige run van binnen zijn eigen helft. Aan de andere kant gaf Lucas de gunst terug aan Vakayalia voor de laatste try.

Elders scoorde Shunta Nakamura een tweede-helft hattrick van tries voor Yokohama Eagles in een 66-26 overwinning op het kansloze Hanazono Liners. Toyota Verblitz won met 54-40 en bezorgde Sagamihara Dynaboars hun eerste nederlaag van het seizoen.


Gerelateerde berichtgeving:

Rugby: Ozaki hattrick steelt show in debuut Cane, Kolbe Sungoliath

Rugby: Japan hooker Horie stopt aan einde van nieuw seizoen

Rugby: Japan hoopt voorspelbaar Engeland te verpletteren voordat het zelf verpletterd wordt