do. feb 22nd, 2024

Saitama Wild Knights kwam terug met 35 punten in de tweede helft en won met 43-27 van Toyota Verblitz in Japan Rugby League One op zaterdag.

Tomoki Osada scoorde drie tries voor de Wild Knights, terwijl winger Viliame Tuidraki een hattrick scoorde om de bezoekers te helpen met een 27-8 voorsprong de rust in te gaan in het Kumagaya Rugby Stadium.

De wedstrijd stelde Saitama hoofdcoach Robbie Deans tegenover Nieuw-Zeelandse landgenoot en voormalig coachende rivaal Steve Hansen, in zijn rol als Toyota’s directeur rugby.

Saitama Wild Knights vleugelspeler Tomoki Osada scoort een try tijdens een wedstrijd in de Japan Rugby League One tegen Toyota Verblitz in het Kumagaya Rugby Stadium in Kumagaya, prefectuur Saitama, op 6 januari 2024. (trainingswereld)

Terwijl Hansen de overhand had toen hij de All Blacks coachte tegen de Wallabies van Deans in de vroege jaren 2010, verdiende de voormalige mentor van Australiƫ het recht om op te scheppen in hun laatste ontmoeting dankzij een karakteristiek sterke tweede helft van de Wild Knights.

De 2022-23 League One runners-up ontwaakten na een glansloze openingsperiode en leidden voor het eerst in de 65e minuut met 29-27 toen Rikiya Matsuda de try van Taiki Koyama converteerde.

Flyhalf Rikiya Matsuda trapt de Saitama Wild Knights naar de leiding tegen Toyota Verblitz tijdens een wedstrijd in de Japan Rugby League One in het Kumagaya Rugby Stadium in Kumagaya, Saitama Prefecture, op 6 januari 2024. (trainingswereld)

Saitama ging verder toen Dylan Riley voorzette na het onderscheppen van de pass van de Nieuw-Zeelandse scrumhalf Aaron Smith. Ze voegden nog een try toe via Itsuki Onishi, waarbij Matsuda de extra’s plaatste om 13 punten te scoren.

In de andere top-flight actie van de dag scoorde Tokyo Sungoliath import Cheslin Kolbe zijn eerste League One try in een 44-36 comeback overwinning op Kobe Steelers, terwijl Black Rams Tokyo met 41-14 won van Hanazono Liners.

Voormalig Japan vleugelspeler Akihito Yamada scoorde ondertussen zijn 100ste try in het Japanse professionele rugby voor tweede divisie Kyuden Voltex in hun 20-11 overwinning tegen Kamaishi Seawaves. De 38-jarige speler scoorde in de 18e minuut in het Mikuni World Stadium Kitakyushu.


Gerelateerde berichtgeving:

Rugby: Wild Knights overweldigen Black Rams en zetten winnende start voort

Rugby: Jones weer welkom om Brave Blossoms te leiden

Rugby: Cane blij dat hij voormalig tegenstander Kolbe tot teamgenoten mag rekenen in Japan