za. mrt 2nd, 2024

De 62-jarige oud-rugbyinternational van Japan, Toshiro Yoshino, speelt samen met teamgenoten die vier decennia jonger zijn dan hijzelf en is een voorbeeld van de wil en de passie om het ouder worden te trotseren.

Als lid van het Japanse team voor de eerste Rugby World Cup in 1987 in Nieuw-Zeeland en Australië, stond Yoshino afgelopen oktober voor het eerst in jaren weer op het wedstrijdveld voor de Waseda Club uit Tokio in groep C van de Top East League.

Toshiro Yoshino in actie voor Waseda Club tijdens een competitiewedstrijd in Tokyo op 20 november 2022. (Foto met dank aan Toshiro Yoshino)(trainingswereld)

“Ik kan alles geven omdat ik er gek op ben. Ik wil doorgaan zolang mijn lichaam beweegt,” zei Yoshino, die tot zijn 38ste speelde voor Suntory, nu Tokyo Sungoliath.

Zijn tijd bij de club zat erop toen het bedrijf hem in 1999 naar Osaka overplaatste, maar Yoshino vroeg verslaggevers het woord pensioen niet te gebruiken. Na een periode bij een lokale club in de Kansai regio van West Japan, werd hij lid van Waseda Club bij zijn terugkeer naar Tokyo.

Hoewel zijn minuten op het veld afnamen naarmate hij de 40 en 50 inging, kwam het idee om zijn schoenen op te hangen nooit op.

“Het is leuk om met je vrienden te zijn. Ik heb er geen moment aan gedacht om te stoppen,” zei Yoshino, die zijn comeback maakte terwijl het aantal spelers van het team afnam.

De 176-centimeter en 68-kilogram Yoshino kwam laat in actie als vervangende vleugel en maakte onverschrokken tackles, ondanks het grote leeftijdsverschil met andere spelers. Tijdens een wedstrijd de volgende maand, liet hij zien dat hij nog steeds het voetenwerk heeft.

Hij traint zes dagen per week een uur in de sportschool naast de wekelijkse teamtraining en zegt dat fit blijven zijn norm is, zoals “tandenpoetsen”.

De veteraan liet zich inspireren door het feit dat het Japanse voetbalicoon Kazuyoshi Miura begin februari als 56-jarige naar Oliveirense in de Portugese tweede klasse verhuisde, terwijl hij het verschil tussen prof en amateur erkende.

“Ik denk dat Kazu van de sport houdt, net als ik,” zei Yoshino, die het positieve zag in het doorgaan als amateur.

“Professionals hebben contracten, terwijl ik door kan gaan zolang ik niet opgeef,” zei hij.

Yoshino, wiens uitstekende lichaamsbouw onlangs over een hele tijdschriftpagina werd gespetterd, heeft nog steeds een brandend verlangen om zich als rugbyspeler te blijven verbeteren.

“Ik wil er morgen nog iets beter in zijn. De speelstijl van rugby verandert elke dag,” zei hij.

Voormalig Japans rugbyspeler Toshiro Yoshino poseert in Tokio op 4 februari 2023. (trainingswereld)