wo. mrt 22nd, 2023

Toyota Verblitz won zondag de strijd van de voorwaartsen en versloeg Tokyo Sungoliath met 27-20. De runners-up van vorig jaar kregen zo hun tweede nederlaag van het Japan Rugby League One seizoen.

Drie van Toyota’s vier tries kwamen van hun pack, waaronder een vijf-punter van lock Isaiah Mapusua in zijn League One debuut op Prince Chichibu Memorial Rugby Ground.

Toyota Verblitz flanker Kazuki Himeno rent met de bal tijdens een wedstrijd van de Japan Rugby League One tegen Tokyo Sungoliath op Prince Chichibu Memorial Rugby Ground in Tokio op 5 maart 2023. (trainingswereld)

Viliame Tuidraki stak de bal breed voor de bezoekers voordat Sungoliath try machine Seiya Ozaki in de open ruimte sprintte om zijn ploeg op gelijke hoogte te brengen bij 5-5.

De 22-jarige Mapusua dook vanuit een ruck over om Toyota weer op voorsprong te zetten. De conversie van Tiaan Falcon en zijn penalty na 40 minuten zorgden voor een 15-5 voorsprong bij de rust.

Tevita Li’s geconverteerde try verkleinde de achterstand van Sungoliath tot 15-12 in de 54e minuut, voordat hooker Yoshikatsu Hikosaka slechts drie minuten later een punt maakte voor Verblitz, nadat het bezoekende peloton zich een weg baande vanuit een scrum.

Kotaro Matsushima creëerde de opening voor zijn 61ste minuut try met een dummy, waardoor Sungoliath terugkwam tot 20-17, maar Verblitz had opnieuw een antwoord, met Kazuki Himeno die vanuit een ruck de voorsprong uitbreidde naar dubbele cijfers nadat Falcon de extra’s toevoegde.

In de andere wedstrijd van zondag hield Sagamihara Dynaboars Hanazono Liners zonder overwinning voor het seizoen, met een 38-29 overwinning in de clash van gepromoveerde teams in het Hanazono Rugby Stadium.

Viliame Tuidraki van Toyota Verblitz scoort de openingstry in de eerste helft van een wedstrijd van de Japan Rugby League One tegen Tokyo Sungoliath op 5 maart 2023, op Prince Chichibu Memorial Rugby Ground in Tokyo. (trainingswereld)