za. mrt 2nd, 2024

Seiya Ozaki scoorde zondag een hattrick aan tries toen Tokyo Sungoliath regerend kampioen Kubota Spears met 52-26 verpletterde in de openingsronde van het Japan Rugby League One seizoen.

De Nieuw-Zeelandse aanvoerder Sam Cane en de Zuid-Afrikaanse snelheidsduivel Cheslin Kolbe maakten hun Japanse clubdebuut voor Sungoliath, maar het was winger Ozaki van eigen bodem die de show stal op Prince Chichibu Memorial Rugby Ground.

Terwijl de Japanse hoofdcoach Eddie Jones toekeek in zijn rol als adviseur van Sungoliath, scoorde Ozaki drie tries in de eerste helft om zijn team te helpen met een 35-7 voorsprong de rust in te gaan.

Seiya Ozaki (onder) van Tokyo Sungoliath scoort een try tijdens de eerste helft van een League One wedstrijd tegen Kubota Spears op het Prince Chichibu Memorial Rugby Ground in Tokio op 10 december 2023. (trainingswereld)

Hij scoorde zijn eerste try in de 11e minuut om Sungoliath een 14-0 voorsprong te geven met Mikiya Takamoto’s conversie en acht minuten later nog een keer.

Sungoliath verzamelde 21 punten voordat Spears hun eerste try scoorde via David Bulbring in de 23e minuut.

Ozaki zorgde voor zijn hattrick laat in de helft dankzij een kick-pass van Kotaro Matsushima die hem langs de rechter zijlijn liet sprinten.

“Ik ben blij dat ik tries heb gescoord, maar winnen was het belangrijkste,” zei Ozaki. “Ik concentreerde me op mijn kick chase en positionering toen het andere team balbezit had en ik was blij met die gebieden.”

Kolbe toonde zijn positiespel vanaf de fullback toen hij ruimte creëerde met een dummy voordat hij Keisuke Moriya over stuurde in de hoek voor een 40-14 voorsprong vroeg in de tweede helft.

“Ik denk dat dit een goede start was voor ons en dat we veel vertrouwen kunnen gebruiken voor de rest van het seizoen,” zei Kolbe en hij voegde eraan toe dat hij “gewoon opgewonden” was dat hij zijn eerste wedstrijd had gespeeld.

Tokyo Sungoliath’s Kotaro Matsushima (L) draagt de bal tijdens de tweede helft van een League One wedstrijd tegen Kubota Spears op de Prince Chichibu Memorial Rugby Ground in Tokio op 10 december 2023. (trainingswereld)

Spears, wiens coach Frans Ludeke naar verluidt ook kandidaat is voor de vacante baan bij de Brave Blossoms, kwam sterker voor de dag in de tweede helft, maar kon zich niet terugvechten na zo’n grote vroege achterstand.

“We gaven echt veel gebroken veld, ongestructureerd spel, wat precies is wat zij willen, vooral met Cheslin die goed speelt en goede beslissingen neemt, en dat nam echt het spel van ons weg in de eerste helft,” zei Ludeke.

Spears flyhalf Bernard Foley zei dat vroege verdedigingsfouten ervoor hadden gezorgd dat het team hun eigen spel niet kon opzetten tot te laat.

“Als je een kwaliteitsploeg te veel gemakkelijke tries geeft, eindig je in de achtervolging,” zei Foley.

De voormalig speler van de Wallabies was desondanks positief over de campagne van Spears om back-to-back te gaan nadat ze vorig seizoen hun eerste kampioenschap wonnen.

“We zijn enthousiast. Er is een titelverdediging, maar er zijn ook nieuwe leden, dus je begint als het ware opnieuw aan deze competitie en ik denk dat dat is wat we nu aan het opzetten zijn,” zei hij.


Gerelateerde berichtgeving:

Rugby: Japan hooker Horie stopt aan einde nieuwe seizoen

Rugby: Jones zegt geïnteresseerd te zijn in coachen van Japan, heeft geen baanaanbod gehad