za. Jan 28th, 2023

Amanaki Lelei Mafi scoorde voor de tweede opeenvolgende wedstrijd een hattrick aan tries. Yokohama Eagles haalde Green Rockets Tokatsu met 36-12 neer in de Japan Rugby League One actie van zaterdag.

Met Springboks scrumhalf Faf de Klerk als aanvoerder van de aanval van de gastheren, hielp voormalig Japan nr. 8 Mafi hen aan een 14-0 voorsprong door twee keer te scoren in de eerste vijf minuten in het Nippatsu Mitsuzawa Stadion.

Tries van Kanta Omata en Nick Phipps brachten Tokatsu terug in de wedstrijd, maar Mafi heroverde het momentum met zijn derde vijfpunter in de 37e minuut, waardoor Yokohama een 19-12 ruststand bereikte.

Takato Okabe en Naoya Minamihashi gingen over in de tweede helft, waarbij Yu Tamura met zijn derde conversie de Eagles op een 31-12 voorsprong zette. De Klerk dook naar de overkant voor zijn eerste League One try op slag van full time.

Gerhard van den Heever (R) scoort een try voor Spears Funabashi Tokyo Bay in de tweede helft van een Japan Rugby League One wedstrijd tegen Kobe Steelers in het Edogawa Stadium in Tokyo op 21 januari 2023. (trainingswereld)

“We wilden naar onze sterke punten spelen en hun zwakke punten uitbuiten, en ik denk dat we daarin geslaagd zijn,” zei Mafi, die voor de tweede week op rij de eer van speler van de wedstrijd verdiende. “Ik ben nu een beetje moe, maar ik blijf mijn best doen.”

Yokohama kan aanstaande zaterdag een zwaardere test op de weg verwachten tegen titelverdediger Saitama Wild Knights, die ongeslagen aan de top van het klassement bleven met een 38-17 overwinning op Black Rams Tokyo.

In de andere clash van zaterdag hield Spears Funabashi Tokyo Bay Kobe Steelers met 25-21 af, met 10 van hun punten afkomstig van de schoen van Wallabies spelverdeler Bernard Foley.


Gerelateerde verslagen:

Rugby: Wallaby Marika Koroibete leidt Wild Knights naar overwinning

Rugby: Nagare leidt 14-man Sungoliath naar overwinning op Eagles

FEATURE: Japan staat voor grote opgave om Rugby World Cup succes te herhalen