do. feb 22nd, 2024

De Japanse hoofdcoach Eddie Jones schetste maandag een visie van “supersnel rugby” waarvan hij gelooft dat het de Brave Blossoms kan veranderen in één van ’s werelds topteams.

De 63-jarige Australiër haalde concepten aan die zo breed zijn als de natuurkunde van Newton en kunstmatige intelligentie toen hij zijn plan ontvouwde om de mondiale rugbyorde omver te werpen.

Hij zei dat Japanse spelers gemiddeld altijd kleiner zullen zijn dan tegenstanders uit de traditionele grootmachten, waardoor een speelstijl nodig is die de nadruk legt op snelle bewegingen en besluitvorming.

“We willen dat het een kernidentiteit van het Japanse rugby wordt,” zei Jones tijdens een gepassioneerde persconferentie van een uur in Tokio.

“Dus (wanneer) je tegen Zuid-Afrika speelt, weet je dat het fysiek wordt. (Wanneer) je tegen Nieuw-Zeeland speelt, zijn zij het beste counterende team ter wereld. Dus we willen Japan ontwikkelen tot het beste team in het spelen van snel rugby.”

Hij zei dat aankomende Brave Blossoms zouden moeten kijken naar een aantal internationale sterren die momenteel in Japan spelen om te zien hoe spelers met een kleiner postuur kunnen uitblinken op het hoogste niveau.

“Als je kijkt naar (Japan Rugby) League One op dit moment, drie van de beste spelers in de competitie, Cheslin Kolbe, Richie Mo’unga, Kwagga Smith — ze zijn allemaal van Japanse grootte. Maar ze bewegen met een snelheid en intensiteit en nemen beslissingen vóór andere spelers,” zei Jones.

De voormalige tacticus van Australië en Engeland nam vorige maand de leiding over van de vertrekkende Japan-coach Jamie Joseph, die de Brave Blossoms naar een exit in de poulefase stuurde op de Rugby World Cup van vorig jaar en naar hun eerste kwartfinaleplaats ooit op eigen bodem in 2019.

“We moeten voortbouwen op het geweldige werk dat Jamie Joseph (en assistenten) Tony Brown en Shin Hasegawa hebben gedaan met het nationale team,” zei Jones, wiens eerste periode als mentor van Japan ook de historische omverwerping van de Springboks op het WK van 2015 inhield.

“Maar we moeten ook voor een andere aanpak kiezen,” zei hij, wijzend op de grote generatiewissel in het nationale team tijdens de huidige vierjarige cyclus.

De zoektocht naar nieuw talent omvat alle niveaus, van schooljongens tot League One, en er wordt gewerkt aan het identificeren van elke middelbare scholier met het potentieel om een internationale speler te worden.

“Ik ben op zoek naar spelers met de dingen die je niet kunt coachen, spelers die echt gevoel voor het spel hebben en dan ben ik op zoek naar spelers die willen groeien en zichzelf willen uitdagen om beter te worden,” zei Jones.

Hij haalde voorbeelden aan uit andere sporten, waaronder het Japanse nationale vrouwenbasketbalteam, de Golden State Warriors van de NBA en het WK-winnende voetbalteam van Spanje in 2010, die succes hadden met de nadruk op snelheid en beweging in plaats van fysieke grootte en kracht.

Terwijl hij plannen onthulde om te brainstormen met vertegenwoordigers van andere Japanse nationale teams, grapte hij dat hij ervan droomde om honkbalsuperster Shohei Ohtani in het rood-witte shirt van de Brave Blossoms te zien.

“Ik denk dat hij een goede nr. 8 zou zijn,” grapte Jones.

Na de breuk met Engeland in december 2022 en Australië na het WK 2023, staat Jones tegenover een van zijn voormalige teams wanneer Japan op 22 juni tegen Engeland speelt in het nationale stadion van Tokio.

De internationale kalender van Japan bevat ook thuistests tegen Georgië en Italië in juli en Nieuw-Zeeland in oktober.

Hoewel hij benadrukte dat het belangrijk is om nieuw bloed in de nationale ploeg te brengen, gaf Jones aan dat hij prioriteit zou geven aan het selecteren van het sterkst mogelijke team voor de komende tests, met twee non-cap wedstrijden tegen de Maori All Blacks in juni en juli die kansen bieden voor opkomende spelers.

Het team zal niettemin meteen beginnen met het implementeren van zijn filosofie van snel rugby, waarvan Jones gelooft dat het zijn vruchten zal afwerpen in termen van fanbetrokkenheid.

“De fans willen een Japans team zien dat de wereld enthousiast maakt, en dat is het team dat we willen creëren,” zei hij.

“Het is een groot project, maar ik geloof er heilig in dat als we ons werk doen en 100 procent gefocust zijn om het snelste rugbyteam ter wereld te zijn, er geen reden is waarom we niet naar de top van de wereld kunnen gaan.”


Gerelateerde berichtgeving:

Rugby: Eddie Jones ziet een verenigde Japanse rugbywereld voor zich

Rugby: Jones weer welkom om Brave Blossoms te leiden