do. feb 22nd, 2024

Saitama Wild Knights overrompelde de Chiefs van Super Rugby met 38-14 in de tweede Cross-Border Rugby wedstrijd tussen teams uit Japan en Nieuw-Zeeland op zondag.

De door Robbie Deans gecoachte Wild Knights zwaaiden de vlag voor Japan Rugby League One, een dag nadat Tokyo Sungoliath met 43-7 onderuit ging tegen de Blues in de opener van de reeks.

Saitama Wild Knights hooker Atsushi Sakate (R) scoort de openingstry tijdens een Cross-Border Rugby wedstrijd tegen de Chiefs in het Kumagaya Rugby Stadium in Kumagaya, Saitama Prefecture, op 4 februari 2024. (trainingswereld)

De wedstrijd in het Kumagaya Rugby Stadium diende als opwarmertje voor het voorseizoen voor de Chiefs uit Hamilton, terwijl de Wild Knights, die in de titelstrijd zitten, zes wedstrijden bezig zijn aan een League One-campagne waarin ze nog ongeslagen zijn.

Het zag ook Saitama’s voormalige Chiefs flanker Lachlan Boshier in de opstelling tegen zijn oude team in een gevecht tussen de No. 7s met jongere broer Kaylum, die aanvoerder was van de bezoekers.

Wild Knights lock Lood de Jager werd een vroege vijfpunter ontzegd toen hij werd opgehouden in het doel, maar de gastheren hadden al snel hun openingstry toen Atsushi Sakate een stip neerlegde vanuit een goed uitgevoerde lineout.

Scrumhalf Taiki Koyama scoorde een geconverteerde try om de Wild Knights op een 14-0 voorsprong te zetten halverwege de eerste helft, door te scoren toen de bal uit een ruck van de Chiefs op hun eigen trylijn kwam.

De bezoekers kwamen niet op het bord totdat Josh Ioane een touch-down maakte en de extra’s scoorde voor een 17-7 achterstand in de 52e minuut.

Saitama voegde nog tries toe via Marika Koroibete, Mark Abbott en vervanger Kyohei Yamasawa, die na een onderschepping naar binnen rende en na de sirene de laatste punten scoorde.

Wild Knights flanker Boshier zei dat hij had genoten van de kans om het tegen zijn oude team op te nemen, te beginnen met hun ceremoniƫle haka oorlogsdans voor de wedstrijd.

“Ik had niet gedacht dat ik de Chiefs haka zou zien nadat ik bij de Chiefs betrokken was geweest, maar het is geweldig om te zien aan het begin van de wedstrijd,” zei de 29-jarige Boshier.

“Het was goed om vandaag een zware wedstrijd te spelen. Er komen nog een paar zware wedstrijden aan, dus het was goed om de lichamen klaar te stomen.”

Jongere broer Lachlan zei dat het een “goede, harde strijd” was geweest om voor het eerst tegen zijn oudere broer te spelen.

“Petje af voor Panasonic vandaag,” zei de 24-jarige, verwijzend naar de bedrijfsnaam van de Japanse club. “Ze zijn al jaren het topteam in League One en vandaag hebben ze laten zien waarom.”

De Chiefs staan tegenover Kubota Spears en de Blues spelen volgende week zaterdag tegen Yokohama Eagles in de laatste twee Cross-Border Rugby wedstrijden.


Gerelateerde berichtgeving:

Super Rugby’s Blues verpletteren Sungoliath in grensoverschrijdende confrontatie

Rugby: Japan speelt in november tegen Engeland op Twickenham

Rugby: Eddie Jones onthult visie van “supersnel rugby” dat Japan naar de top brengt