zo. mrt 3rd, 2024

Na een aantal gedenkwaardige gevechten tegen elkaar, waaronder de Rugby World Cup finale van dit jaar, is All Blacks aanvoerder Sam Cane blij om Springboks snelheidsduel Cheslin Kolbe zijn teamgenoot te noemen bij Tokyo Sungoliath.

De grote geïmporteerde namen maakten zondag hun debuut in de Japan Rugby League One in Sungoliath’s 52-26 overwinning in de openingsronde op titelverdediger Kubota Spears op Prince Chichibu Memorial Rugby Ground.

Sam Cane (C) van Tokyo Sungoliath wordt getackeld tijdens een wedstrijd in de Japan Rugby League One tegen Kubota Spears op de Prince Chichibu Memorial Rugby Ground in Tokio op 10 december 2023. (Getty/trainingswereld)

Het Japanse clubseizoen begon anderhalve maand nadat de twee aan weerszijden stonden van Zuid-Afrika’s 12-11 overwinning tegen Nieuw-Zeeland in het Stade de France, waar Cane een vroege exit maakte door een omstreden rode kaart en Kolbe de laatste minuten in de prullenbak doorbracht.

Cane was opgewekt na zijn eerste League One-wedstrijd en prees de kwaliteit van de voorbereiding van zijn team en de “open rugbystijl” die werd getoond.

“Ik ben echt onder de indruk van onze training,” zei Cane, die begon op nr. 8 voor Sungoliath.

“De jongens hebben duidelijk veel werk verzet voordat Cheslin en ik aankwamen. Ik dacht dat de jongens die hier al eerder waren, met hun ervaring, de weg leidden en wij die debuteerden deden gewoon ons werk.”

De 31-jarige Cane en de 30-jarige Kolbe zijn de laatste in een lange rij van spraakmakende internationals die het shirt van Sungoliath hebben gedragen, waaronder voormalig Wallabies-captain George Gregan en huidig All Black Beauden Barrett, die naar Japan is teruggekeerd om dit seizoen voor Toyota Verblitz te spelen.

Fans poseren met portretten van Cheslin Kolbe (L) en Sam Cane voor een wedstrijd in de Japan Rugby League One tussen Tokyo Sungoliath en Kubota Spears op de Prince Chichibu Memorial Rugby Ground in Tokio op 10 december 2023. (Getty/trainingswereld)

Cane liet zijn aanwezigheid voelen als onderdeel van een dominant Sungoliath-peloton, terwijl Kolbe comfortabel inviel op nr. 15 in een backline met verschillende Japanse internationals.

“Ik denk dat iedereen die keek kon zien welke impact Cheslin Kolbe op het spel had,” zei Cane. “Het wordt spannend en leuk om dit jaar met hem te spelen nadat we zoveel jaren tegen hem hebben gespeeld.”

Kolbe, die ook deel uitmaakte van het team van de Springboks dat in 2019 de Wereldbeker in Japan won, zei dat de overgang naar zijn nieuwe thuis tot nu toe soepel was verlopen.

Cheslin Kolbe van Tokyo Sungoliath trapt de bal tijdens een wedstrijd van de Japan Rugby League One tegen Kubota Spears op de Prince Chichibu Memorial Rugby Ground in Tokio op 10 december 2023. (Getty/trainingswereld)

“Ik zal heel eerlijk zijn, het is niet moeilijk geweest,” zei hij. “De reden daarvoor is het team, de spelers, het management, iedereen is gastvrij geweest en heeft ervoor gezorgd dat we ons thuis voelden, en ons gewoon geadviseerd over hoe we de dingen van week tot week moeten doen.”

De instroom van buitenlandse sterren in League One na de wereldbeker omvat ook All Blacks Shannon Frizell en Richie Mo’unga, die zich hebben aangesloten bij Sungoliaths traditionele rivalen Brave Lupus Tokyo. De twee clubs staan de volgende ronde tegenover elkaar in een wedstrijd waarvan Kolbe verwacht dat het “weer een grote uitdaging” wordt.

“Het is duidelijk dat er geen gemakkelijke wedstrijden zijn,” zei hij. “Ik denk dat het voor ons het belangrijkste was om vertrouwen te krijgen van vandaag. We zullen niet proberen op de zaken vooruit te lopen, maar ons focussen op nu en het dag voor dag nemen.”


Gerelateerde berichtgeving:

Rugby: Ozaki hattrick steelt show in debuut Cane, Kolbe Sungoliath

Rugby: Japan hooker Horie stopt aan einde van nieuw seizoen

Rugby: Jones zegt geïnteresseerd te zijn in coachen van Japan, heeft geen baanaanbod gehad