do. feb 22nd, 2024

Super Rugby’s Blues boekten zaterdag een 57-22 overwinning tegen Yokohama Eagles in de Cross-Border Rugby serie tussen teams uit Nieuw-Zeeland en Japan.

De Blues uit Auckland scoorden negen tries tegen vier in het Nippatsu Mitsuzawa Stadium en sloten hun reis voor het seizoen ongeslagen af tegen Japan Rugby League One teams nadat ze vorig weekend Tokyo Sungoliath met 43-7 hadden verslagen.

Hiroyuki Yamasaki (L) van Kubota Spears scoort een try tijdens de tweede helft van een Cross-Border Rugby wedstrijd tegen de Chiefs uit Nieuw-Zeeland op het Prince Chichibu Memorial Rugby Ground in Tokio op 10 februari 2024. (trainingswereld)

All Blacks wing Caleb Clarke scoorde een hattrick van tries voor de bezoekers, die later deze maand beginnen aan het Super Rugby Pacific seizoen.

Luteru Laulala scoorde twee vijfpunters voor Yokohama, terwijl replacement back Masayoshi Takezawa laat doorkwam om de eindstand wat respectabeler te maken.

De thuisploeg oefende al vroeg druk uit en dwong de Blues om stevig te verdedigen voordat Clarke het momentum omgooide met de openingstry in de 14e minuut.

Flyhalf Stephen Perofeta strafte een losse Yokohama-pass af en scoorde de tweede try voor de bezoekers, die de wedstrijd in een wurggreep hielden toen Clarke in de 35e minuut opnieuw over ging voor een 26-0 voorsprong.

Ondanks twee ruime overwinningen voor zijn team, was Clarke complimenteus over de kwaliteit van het Japanse rugby.

“Ik denk dat het een speciaal spel is hier (in Japan), zo fysiek en zo veel vaardigheid,” zei Clarke. “Het spel groeit hier en ik ben gewoon erg blij om hier te komen en rugby te spelen.”

In de vierde en laatste wedstrijd van de Cross-Border serie hielden de rondreizende Chiefs stand voor een 35-30 overwinning op League One kampioenen Kubota Spears.

Na bijna de hele wedstrijd op achterstand te hebben gestaan, kreeg Spears in de laatste momenten een kans op de overwinning nadat Hiroyuki Yamasaki voorzette en Yuhei Shimada de conversie scoorde met nog drie minuten te gaan op Prince Chichibu Memorial Rugby Ground.

De huidige League One leiders Saitama Wild Knights waren de enige Japanse ploeg die wonnen van de bezoekende Nieuw-Zeelandse teams, door afgelopen zondag de Chiefs uit Waikato met 38-14 te verslaan.


Gerelateerde berichtgeving:

Rugby: Jones staat te popelen om Japan naar de top te stuwen met nieuwe high-octane stijl

Rugby: Jones zorgt voor opwinding bij terugkeer op trainingsveld Japan

Rugby: Wild Knights Japan verslaat Chiefs Nieuw-Zeeland met 38-14