do. feb 22nd, 2024

De Paralympische Spelen van 2024 zullen een ongekend spektakel creëren met de openingsceremonie op de iconische Champs-Elysees boulevard in Parijs, terwijl de geesten open blijven staan voor het talent en potentieel van mensen met een handicap, meent Andrew Parsons, voorzitter van het Internationaal Paralympisch Comité.

In een recent gesprek met trainingswereld News besprak Parsons de betekenis van het evenement, zowel lokaal als voor de rest van de wereld, in een tijd waarin de rechten van gemarginaliseerde mensen steeds meer onder druk komen te staan.

“In Parijs en Frankrijk willen we op twee manieren werken. Ten eerste moeten we de toegankelijkheid van het land als geheel vergroten en ik denk dat we dat gaan bereiken,” zei Parsons. “President (Emmanuel) Macron heeft een pakket van 1,5 miljard euro aangekondigd om openbare ruimtes in het hele land toegankelijker te maken.”

Voorzitter Andrew Parsons van het Internationaal Paralympisch Comité geeft een online interview op 21 aug. 2023. (trainingswereld)

“Parijs investeert 125 miljoen euro om het Parijse transportsysteem toegankelijker te maken.”

“Er zijn veel projecten in Parijs en in Frankrijk…om percepties te veranderen. En natuurlijk zullen de Spelen een katalysator zijn voor de versnelling. Dus ik denk dat de combinatie van de twee zal zorgen voor een enorme verbetering van de levenskwaliteit van de 30 miljoen Fransen met een handicap.”

Parsons beloofde een oogverblindende Paralympics tegen de achtergrond van de Franse hoofdstad.

“Over het algemeen denk ik dat dit de meest spectaculaire Spelen in de geschiedenis zullen zijn, door de combinatie van de sport, het publiek, de locaties en Parijs,” zei hij. “Het hoge niveau van de Paralympische sport is duidelijker dan ooit tevoren.”

“De locaties zijn ongelooflijk … ze zullen in het hart van de stad liggen.”

Maar achter het spektakel, zei hij, is de boodschap het belangrijkst. En hoewel de Paralympics in de eerste plaats een sportevenement zijn, is het bredere thema van inclusie essentieel voor de beweging, vooral nu de rechten van religieuze en etnische minderheden en de LGBTQ-gemeenschap wereldwijd steeds meer worden bedreigd.

Andrew Parsons, voorzitter van het Internationaal Paralympisch Comité, spreekt tijdens de openingsceremonie van de Paralympische Winterspelen in Beijing op 13 maart 2022. (trainingswereld)

“Het is een fundamenteel onderdeel van ons DNA. De Paralympische beweging werd 70 jaar geleden opgericht door Sir Ludwig Guttmann om mensen met een handicap bij sport te betrekken,” zei Parsons. “Dat is wat we proberen te bereiken.”

“We proberen de Spelen te presenteren als een voorbeeld dat mensen met een handicap kunnen uitblinken als ze kansen krijgen – en niet alleen in sport. Wij geloven dat sport een heel zichtbaar fenomeen is, dus mensen in een 10 seconden durende atletische race, mensen snappen het (knapt met vingers), omdat het sport is, omdat het zo krachtig is.”

“Dus, we spelen onze rol in het proberen om mensen te laten begrijpen dat verschil een kracht is, dat je verschil moet respecteren, dat de wereld een interessantere en betere plek is als we in staat zijn om elkaars verschillen te respecteren. We weten dat sport niet alle problemen in de wereld kan oplossen of genezen, maar we geloven dat het een zeer krachtige manier is om mentaliteit te veranderen.”

Parsons zei dat de Paralympics in Tokio in de zomer van 2021 hebben laten zien welk verschil de spelen kunnen maken voor een gastland.

De Franse president Emmanuel Macron (C in het wit) speelt rolstoelbasketbal in Parijs op 8 oktober 2023.

“We zagen het bijvoorbeeld in Japan met de Spelen. We zagen een grote mentaliteitsverandering en hoe Japan aankijkt tegen mensen met een handicap, en nu zijn ze meer aanwezig in de maatschappij,” zei hij.

De IPC-chef zei dat het positieve effect ook daarbuiten merkbaar is.

“Als je kunt denken aan mensen met een handicap, kun je denken aan diversiteit in het algemeen, inclusief etniciteit, seksuele geaardheid, geslacht, politieke mening enzovoort,” zei hij. “We zullen niet alles oplossen, maar we willen bijdragen aan een betere wereld, en sport is een heel krachtig middel, dat mensen kunnen begrijpen door hun ervaring met sport.”


Gerelateerde berichtgeving:

Paralympische atleet inspireert Kyoto-studenten met rolstoelbasketbal

Olympische Spelen: Sapporo sluit zich aan bij exodus van potentiële gastheren

Ex-topman Olympische Spelen in Tokio schuldig bevonden aan offertevervalsing