zo. mrt 3rd, 2024

Titelverdediger Shoma Uno zal een zware strijd moeten leveren tegen de Amerikaanse “Quad God” Ilia Malinin als hij in maart zijn derde opeenvolgende wereldtitel kunstschaatsen probeert te veroveren.

“Ik weet dat ik de beste prestatie uit mijn carrière moet leveren, anders kan ik niet winnen”, vertelde Uno maandag op een persconferentie in Nagano, centraal in Japan, vooruitblikkend op de wereldkampioenschappen in Montreal.

“Ik zal trainen en meedoen, denkend hoe ik mijn beste prestatie ooit kan neerzetten.”

Kunstschaatser Shoma Uno (C) spreekt tijdens een persconferentie in Nagano, centraal Japan, op 25 dec. 2023, samen met Kaori Sakamoto (L) en Yuma Kagiyama. (trainingswereld)

Uno’s commentaar kwam een dag nadat hij zijn zesde nationale titel in zijn carrière opeiste door zijn rivaal en medaillewinnaar van de Olympische Spelen in Peking, Yuma Kagiyama, af te houden.

In de meest recente ontmoeting tussen Uno-Malinin won Malinin begin december op dominante wijze de Grand Prix-finale met een totaalscore van 314,66, de op twee na hoogste score aller tijden en ongeveer 17 punten meer dan runner-up Uno.

Uno zei na de Grand Prix-finale in Peking dat Malinin’s springkwaliteiten te goed zijn geworden en dat de Japanse ster het gevoel heeft dat niemand Malinin’s niveau in die afdeling kan overtreffen “voor enkele decennia”.

Ilia Malinin van de Verenigde Staten doet mee aan het vrije programma voor mannen tijdens de Grand Prix Finale kunstschaatswedstrijd in Peking op 9 december 2023. (trainingswereld)

Uno, Kagiyama en Kao Miura vertegenwoordigen Japan in de mannencompetitie van de wereldkampioenschappen, terwijl Kaori Sakamoto, Mone Chiba en Hana Yoshida aan de vrouwenkant staan.

De zes schaatsers woonden de persconferentie in Nagano bij.

“Ik zal het niveau van mijn programmaonderdelen en de kwaliteit van mijn prestaties verhogen,” zei Kagiyama, die zilveren medailles won op de wereldkampioenschappen van 2021 en 2022 voordat hij de wedstrijd van 2023 miste vanwege een enkelblessure.

Kunstschaatsers (vanaf L) Hana Yoshida, Mone Chiba, Kaori Sakamoto, Shoma Uno, Yuma Kagiyama en Kao Miura poseren voor een foto in Nagano, centraal Japan, op 25 december 2023. De zes zullen meedoen aan de wereldkampioenschappen in Montreal in maart 2024.

Sakamoto zal proberen de eerste vrouwelijke schaatsster in 56 jaar te worden die drie keer op rij wint bij de wereldkampioenschappen.

De drievoudige overwinning is “een doel dat ik wil bereiken”, zei Sakamoto. “Ik wil graag mijn perfecte prestatie leveren.”


Gerelateerde berichtgeving:

Kunstschaatsen: Shoma Uno wint 6e Japanse titel, boekt ticket voor wereldkampioenschappen

Kunstschaatsen: Sakamoto viert hoogtij bij nationale kampioenschappen in Japan